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第三十八回   縱橫野馬群飛路 跋扈風箏一線天

  小寶笑瞇瞇的回到大廳,只見吳應熊陪著四名武將閑 談。趙良棟和王進寶不知在爭辯甚么,兩人都是面紅耳赤,聲 音極大。兩人見韋小寶出來,便住了口。 韋小寶笑問:“兩位爭甚么啊?說給我聽聽成不成?”張 勇道:“我們在談論馬匹。王副將相馬眼光獨到,憑他挑過的 馬,必是良駒。剛才大家說起了牲口,王副將稱贊云南的馬 好。趙總兵不信,說道川馬、滇馬腿短,跑不快。王副將卻 說川馬滇馬有長力,十里路內及不上別的馬,跑到二三十里 之后,就越奔越有精神。”

  韋小寶道:“是嗎?兄弟有几匹坐騎,請王副將相相。”吩 咐親兵回府,將馬廄中的好馬牽來。 吳應熊道:“韋都統的坐騎,是康親王所贈,有名的大宛 良駒,叫做玉花驄。我們的滇馬又怎及得上?”王進寶道: “韋大人的馬,自然是好的。大宛出好馬,卑職也聽到過。卑 職在甘肅、陝西時,曾騎過不少大宛名駒,短途沖刺是極快 的,甚么馬也比不上。

  趙良棟道:“那么賽長途呢?難道大宛馬還及不上滇馬?” 王進寶道:“云南馬本來并不好,只不過勝在刻苦耐勞,有長 力。這些年來卑職在滇北養馬,將川馬、滇馬交配,這新種 倒是很不錯。”趙良棟道:“老兄,你這就外行了。馬匹向來 講純種,種越純越好,沒聽說雜種馬反而更好的。”王進寶脹 紅了臉,說道:“趙總兵,我不是說雜種馬一切都好。馬匹用 途不同,有的用以沖鋒陷陣,有的用以負載輜重,就算是軍 馬,也大有分別啊。有的是百里馬,有的是千里馬,長途短 途,全然不同。”

  趙良棟道:“哼,居然有人說還是雜種好。”王進寶大怒, 霍地站起,喝道:“你罵誰是雜種?這般不干不淨的亂說!”趙 良棟冷笑道:“我是說馬,又不是說人。誰的種不純,作賊心 虛,何必亂發脾氣。”王進寶更加怒了,說道:“這是額駙公 的府上,不然的話,哼哼!”趙良棟道:“哼哼怎樣?你還想 跟我動手打架不成?”

  張勇勸道:“兩位初次相識,何必為了牲口的事生這閑氣? 來來來,我陪兩位喝一杯,大家別爭了。”他是提督,官階比 趙良棟、王進寶都高,兩人不敢不賣他面子,只得都喝了酒。 兩人你瞪著眼瞧我,我瞪著眼瞧你,若不是上官在座,兩個 火爆霹靂的人當場就要打將起來了。 過不多時,韋小寶府中的親兵、馬案牽了坐騎到來,眾 人同到后面馬廄中去看馬。王進寶倒也真的懂馬,一眼之下, 便說出每匹馬的長處缺點,甚至連性情脾氣也猜中了七八成。 韋府的馬案都十分佩服,大贊王副將好眼力。

  最后看到韋小寶的坐騎玉花驄。這馬腿長膘肥,形貌神 駿,全身雪白的毛上盡是胭脂斑點,毛色油光亮滑,漂亮之 極,人人喝采不迭。王進寶卻不置可否,看了良久,說道: “這匹馬本質是極好的,只可惜養壞了。”韋小寶道:“怎地養 壞了?倒要請教。”王進寶道:“韋大人這匹馬,說得上是天 下少有的良駒。這等好馬,每天要騎了快跑十几里,慢跑几 十里,越磨練越好。可是韋大人過于愛惜,不舍得多騎。這 牲口過的日子太也舒服,吃的是上好精料,一年難得跑上一 兩趟,唉,可惜,可惜,好像是富貴人家的子弟,給寵壞了。” 吳應熊聽了,臉色微變,輕輕哼了一聲。韋小寶瞧在眼 里,知道王進寶最后這几句話已得罪了吳應熊,心想:“我不 妨乘機挑撥離間,讓他們云南將帥不和。”便道:“王副將的 話,恐怕只說對了一半,富貴人家子弟,也有本事極大的。好 比額駙爺,他是你們王爺的世子,自幼兒便捧了金碗吃飯,端 著玉碗喝湯,可半點沒給寵壞啊。” 王進寶脹紅了臉,忙道:“是,是。王爺世子,自然不同。 卑職決不是說額駙爺。”

  趙良棟冷冷的道:“在你心里,只怕以為也沒甚么不同 罷。”王進寶怒道:“趙總兵,你為甚么老是跟兄弟過不去?兄 弟并沒得罪你啊。”韋小寶笑道:“好了,別為小事傷了和氣。 做武官的,往往瞧不起朝里年輕大臣,也是有的。”王進寶道: “回都統大人﹔卑職不敢瞧你不起。”趙良棟道:“你瞧不起額 駙爺。”王進寶大聲道:“沒有。” 韋小寶道:“王副將,可惜你養的好馬,都留在云南,否 則倒可讓我們見識見識。”王進寶道:“我養的馬……是,是, 不敢當。”韋小寶心覺奇怪:“甚么叫做‘是,是,不敢當!’?” 趙良棟道:“反正王副將的好馬都在云南,死無對証。韋都統, 小將在關外養了几百匹好馬,匹匹日行三千里,夜行二千里。 就可惜隔得遠了,不能讓都統大人瞧瞧。” 眾人哈哈大笑,都知他是故意譏刺王進寶。

  王進寶氣得臉色鐵青,指著左首的馬廄,大聲道:“那邊 的几十匹馬,就是這次我從云南帶來的。趙總兵,你挑十匹 馬,跟我這里隨便那十匹賽賽腳力,瞧是誰輸誰贏。” 趙良棟見那些滇馬又瘦又小,毛禿皮干,一共有五六十 匹,心想:“你這些叫化馬有甚么了不起?”說道:“馬倒挺多, 只不過有點兒五癆七傷。就是韋都統府里隨便牽來的這几匹 牲口,也擔保勝過了王副將你親手調養的心肝寶貝兒。”韋小 寶笑道:“大家空爭無用。額駙爺,咱們各挑十匹,就來賽一 賽馬,雙方賭個采頭。”

  吳應熊道:“韋都統的大宛良馬,我們的云南小馬那里比 得上?不用賽了,當然是我們輸。”韋小寶見王進寶氣鼓鼓地、 一臉不服氣的神情,道:“額駙爺肯服輸,王副將卻不服輸。 這樣罷,我拿一萬兩銀子出來,額駙爺也拿一萬兩銀子出來, 待會兒咱們就去城外跑跑馬,哪一個贏了六場,以后的就不 用比了。你說好不好呢?”吳應熊還待再推,突然心念一動: “這小子年少好勝,我就故意輸一萬兩銀子給他,讓他高興高 興。”笑道:“好,就是這么辦。韋大人,你如輸了,可不許 生氣。”

  韋小寶笑道:“贏要漂亮,輸要光棍,那有輸了生氣之理?” 一瞥眼間,見王進寶眼中閃爍著喜色,心道:“啊喲,瞧這王 副將的神情,倒似乎挺有把握,莫非他這些癆病馬當真很有 長力?不行,不行,非作弊搞鬼不可。”他生平賭錢,專愛作 弊,眼見這場賽馬未必准贏,登時動了壞主意,心想今日賽 馬,已來不及做手腳,說道:“既要賭賽,我得去好好挑選十 匹馬。明天再賽怎樣?”

  吳應熊決心拉馬,不盡全力,十場比賽中輸八九場給他, 今天比明日比也沒分別,當即點頭答應。 韋小寶在額駙府中飲酒聽戲,不再提賽馬之事。到得傍 晚,邀請吳應熊帶同張勇、王進寶、孫思克三人到自己府中 喝酒。吳應熊欣然應邀,一行人便到韋小寶的伯爵府來。 坐定獻上茶,韋小寶說聲:“少陪,兄弟去安排安排。”吳 應熊笑道:“大家自己人,不用客氣。”韋小寶道:“貴客駕臨, 可不能太寒傖了。”

  來到后堂,吩咐總管預備酒席戲班,跟著叫了府里的馬 案頭兒來,交給他三百兩銀子,說道:“我的玉花驄和別的馬 兒,還在額駙府中,你這就去牽回來,順便請額駙府里的一 班馬案去喝酒,喝得他媽的個個稀巴爛。”那馬案頭兒應了。 韋小寶道:“給馬兒吃些甚么,那就身疲腳軟,沒力氣跑路? 可又不能毒死了。”馬案頭兒道:“不知爵爺要怎么樣,小人 盡力去辦就是。”韋小寶笑道:“跟你說了也不打緊,額駙有 一批馬,剛從云南運來的,夸口說長力極好,明兒要跟咱們 的馬比賽。咱們可不能輸了丟人,是不是?”那馬案頭兒登時 明白,笑道:“爵爺要小人弄點甚么給額駙的馬兒吃了,明兒 比賽,咱們就能准贏?”

  韋小寶笑道:“對了,你聰明得很。明兒賽馬,是有采頭 的,贏了再分賞金給你。你悄悄去辦這件事,可千萬不能給 額駙府里的馬案知道了。這三百兩銀子拿去請客,喝酒賭錢 嫖堂子,他媽的甚么都干,攪得他們昏天黑地,這才下藥。” 那馬案頭兒道:“爵爺望安,錯不了。小人去買几十斤巴 豆,混在豆料之中,喂吳府的馬兒吃了,叫一匹匹馬兒全拉 一夜稀屎,明日比賽起來,烏龜也跑贏它們了。”

  韋小寶隨即出去陪伴吳應熊等人飲酒。他生怕吳應熊等 回去后,王進寶又去看馬,瞧出了破綻,是以殷勤接待,不 住勸酒。趙良棟酒量極宏,一直跟王進寶斗酒,喝到深夜,除 了韋小寶與吳應熊外,四員武將都醉倒了。 次日早朝后,韋小寶進宮去侍候皇帝。康熙笑容滿面,心 情極好,說道:“小桂子,有個好消息跟你說,尚可喜和耿精 忠都奉詔撤藩,日內就動身來京了。” 韋小寶道:“恭喜皇上,尚耿二藩奉詔,吳三桂老家伙一 只手掌拍不來手……”康熙笑道:“孤掌難鳴。”韋小寶道: “對,孤掌難鳴,咱們這就打他個落花流水。”康熙笑道:“倘 若他也奉詔撤藩呢?”韋小寶一怔,說道:“那也好得很啊。他 來到北京,皇上要搓他圓,他不敢扁,皇上要搓他扁,他說 甚么也圓不起來。”

  康熙微笑道:“你倒也明白這個道理。”韋小寶道:“那時 候,他好比,似蛟龍,困在沙灘,這叫做虎落平陽……”說 到這里,伸伸舌頭,在自己額頭卜的一下,打了一記。康熙 哈哈大笑,說道:“這叫做虎落平陽被你欺,那時候哪,別說 他不敢得罪我,連你也不敢得罪啊。”韋小寶道:“是,是,那 也好玩得緊。”

  康熙道:“敕建揚州忠烈祠的文章,我已經做好了,教翰 林學士寫了,你帶去揚州刻在碑上。挑個好日子,這就動身 罷。”韋小寶道:“是。如果三藩都奉詔撤藩,這忠烈祠還是 要建么?”康熙道:“也不知吳三桂是不是奉詔。再說,褒揚 忠烈,本是好事,就算吳三桂不造反,也是要辦的。”韋小寶 答應了,閑談之際,說起建寧公主請求覲見。康熙點點頭,吩 咐身后太監,即刻宣建寧公主入見。

  康熙興致極好,詳細問他羅剎國的風土人物,當時火槍 手如何造反,蘇菲亞公主如何平亂,大小沙皇如何并立,說 了一回,公主來到了上書房。 一見之下,公主便伏在康熙腳邊,抱住了他腿,放聲大 哭,說道:“皇帝哥哥,我今后在宮里陪著你,再也不回去了。” 康熙撫著她頭發,問道:“怎么啦?額駙欺侮你么?”公主哭 道:“諒他也不敢,他……他……”說著又哭了起來。康熙心 道:“你閹割了他,使他做不了你丈夫,這可是你自作自受。” 安慰了她几句,說道:“好啦,好啦,不用哭啦,你陪我吃飯。” 皇帝吃飯,并無定時,一憑心之所喜,隨時隨刻就開飯。 當下御膳房太監開上御膳,韋小寶在一旁侍候。他雖極得皇 帝寵愛,卻也不能陪伴飲食。康熙賞了他十几碗大菜,命太 監送到他府中,回家后再吃。

  公主喝得几杯酒,紅暈上臉,眼睛水汪汪地,向著韋小 寶一瞟一瞟。在皇帝跟前,韋小寶可不敢有絲毫無禮,眼光 始終不和公主相接,一顆心怦怦亂跳,暗想:“公主酒后倘若 漏了口風,給皇帝瞧了出來,我這顆腦袋可不大穩當了。”他 奉旨護送公主去云南完婚,路上卻監守自盜,和公主私通,罪 名著實不小,心下懊悔,實不該向皇帝提起公主要求覲見。 公主忽道:“小桂子,給我裝飯。”說著將空飯碗伸到他 面前。康熙笑道:“你飯量倒好。”公主道:“見到皇帝哥哥, 我飯也吃得下了。”韋小寶裝了飯,雙手恭恭敬敬捧著,放在 公主面前桌上,公主左手垂了下去,重重在他大腿上扭了一 把。韋小寶吃痛,卻不敢聲張,連臉上的笑容也不敢少了半 分,只是未免笑得尷尬,卻是無可如何了,心中罵道:“死婊 子,几時瞧我不重重的扭還你。”心中罵聲未歇,腦袋不由得 向后一仰,卻是公主伸手到他背后,拉住了他辮子用力一扯。 這一下卻給康熙瞧見了,微笑道:“公主嫁了人,還是這 樣的頑皮。”公主指著韋小寶笑道:“是他,是他……”韋小 寶心中大急,不知她會說出甚么話來,幸喜公主只格格的笑 了几聲,說道:“皇帝哥哥,你名聲越來越好。我在宮里本來 不知道,這次去云南,一路來回,聽得百姓們都說,你做皇 帝,普天下老百姓的日子過得真好。就是這小子哪,”說著向 韋小寶白了一眼,道:“官兒也越做越大。只有你的小妹子, 卻越來越倒霉。”

  康熙本來心情甚好,建寧公主這几句恭維又恰到好處,笑 道:“你是妻憑夫貴,吳應熊他父子倆要是好好地聽話撤藩, 天下太平,我答應你升他的官便是。”公主小嘴一撇,說道: “你升不升吳應熊這小子的官,不關我事,我要你升我的官。” 康熙笑道:“你做甚么官哪?”公主道:“小桂子說,羅剎國的 公主做甚么攝政女王。你就封我做大元帥,派我去打番邦罷。” 康熙哈哈大笑,道:“女子怎能做大元帥?”公主道:“從前樊 梨花、余太君、穆桂英,哪一個不是抓印把子做大元帥?為 甚么她們能做,我就不能?你說我武藝不行,咱們就來比划 比划。”說著笑嘻嘻的站起身來。

  康熙笑道:“你不肯讀書,跟小桂子一般的沒學問,就淨 知道戲文里的故事。前朝女子做元帥,倒真是有的。唐太宗 李世民的妹子平陽公主,幫助唐太宗打平天下。她做元帥,統 率的一支軍隊,叫做娘子軍,她駐兵的關口,叫做娘子關,那 就厲害得很了。” 公主拍手道:“這就是了。皇帝哥哥,你做皇帝勝過李世 民。我就學學平陽公主。小桂子,你學甚么啊?學高力士呢? 還是魏忠賢?” 康熙哈哈大笑,連連搖頭,說道:“又來胡說八道了。小 桂子這太監是假的。再說,高力士、魏忠賢都是昏君手下的 太監,你這可不是罵我嗎?”

  公主笑道:“對不起,皇帝哥哥,你別見怪,我是不懂的。” 想著“小桂子這太監是假的”這句話,瞟了韋小寶一眼,心 中不由得春意蕩漾,說道:“我該去叩見太后了。” 康熙一怔,心想:“假太后已換了真太后,你的母親逃出 宮去了。”他一直疼愛這個妹子,不忍令她難堪,說道:“太 后這几天身子很不舒服,不用去煩她老人家了,到慈寧宮外 磕頭請安就是了。” 公主答應了,道:“皇帝哥哥,我去慈寧宮,回頭再跟你 說話。小桂子,你陪我去。” 韋小寶不敢答應。康熙向他使個眼色,命他設法阻攔公 主,別讓他見到太后。韋小寶會意,點頭領旨,當下陪著公 主,往慈寧宮去。

  韋小寶囑咐小太監先趕去慈寧宮通報。果然太后吩咐下 來,身子不適,不用叩見了。 公主不見母親很久,心中記挂,說道:“太后身子不舒服, 我更要瞧瞧。”說著拔足便往太后寢殿中闖了進去。一眾太監、 宮女哪敢阻攔?韋小寶急道:“殿下,殿下,太后她老人家著 了涼,吹不得風。”

  公主道:“我慢慢進門,一點兒風也不帶進去。”推開寢 殿門,掀起門帷,只見羅帳低垂,太后睡在床上,四名宮女 站在床前。 公主低聲道:“太后,女兒跟你磕頭來啦。”說著跪了下 來,輕輕磕了几個頭。只聽得太后在帳中唔了几聲。公主走 到床邊,伸手要揭帳子,一名宮女道:“殿下,太后吩咐,誰 也別驚動了太后。”公主點點頭,揭開了帳子一條縫,向內張 去,只見太后面向里床,似乎睡得很沉。公主低喚:“太后, 太后。”太后一聲不答。 公主無奈,只得放下帳子,悄悄退出來,心中一陣酸苦, 忍不住哭了出來。 韋小寶見她沒瞧破真相,心頭一塊大石落地,勸道:“公 主住在京里,時時好進宮來請安。待太后大好之后,再來慈 寧宮罷。”公主覺得有理,當即擦干了眼淚,道:“我從前的 住處不知怎樣了,這就去瞧瞧。”說著便向自己的寢宮走去, 韋小寶跟隨在后。

  公主以前所住的建寧宮便在慈寧宮之側,片刻間就到了。 公主嫁后,建寧宮由太監、宮女洒掃看守,一如其舊。 公主來到寢殿門口,見韋小寶笑嘻嘻站在門外,不肯進 來,紅著臉道:“死太監,你怎不進來?”韋小寶笑道:“我這 太監是假的,公主的寢殿進來不得。”公主一伸手,扭住了他 耳朵,喝道:“你不進來,我把你這狗耳朵扭了下來。”用力 一拉,將他扯進寢殿,隨手關上殿門,上了門閂。韋小寶嚇 得一顆心突突亂跳,低聲道:“公主,在宮里可不能亂來,我 ……我……這可是要殺頭的哪!”

  公主一雙眼水汪汪地如要滴出水來,昵聲道:“韋爵爺, 我是你奴才,我來服侍你。”雙臂一伸,緊緊將他抱住了。韋 小寶笑道:“不,不可以!”公主道:“好,我去跟皇帝哥哥說, 你在路上引誘我,叫我閹了吳應熊那小子,現下又不睬我了。” 伸手在他腿上重重扭了一把。 過了良久良久,兩人才從寢宮中出來。公主滿臉眉花眼 笑,說道:“皇上吩咐你說羅剎國公主的事給我聽,怎么還沒 說完,就要走了?”韋小寶道:“奴才筋疲力盡,再也沒力氣 說了。”公主笑道:“下次你再來跟我說去遼東捉狐狸精的事。” 韋小寶斜眼相睨,低聲道:“奴才再也說不動了。”公主格格 一笑,一反手,拍的一聲,打了他一記巴掌。 建寧宮的太監宮女都是舊人,素知公主又嬌又蠻的脾氣, 見她出手打人,均想:“公主嫁了人,老脾氣可一點沒改。韋 伯爵是皇上最寵愛的大臣,她居然也是伸手便打。” 兩人回到上書房去向康熙告辭。天已傍晚,見康熙對著 案上的一張大地圖,正在凝神思索。公主道:“皇帝哥哥,太 后身子不適,沒能見著,過几天我再來磕頭請安。”康熙點頭 道:“下次等她傳見,你再來罷。”右手指著地圖,問韋小寶 道:“你們從貴州進云南,卻從廣西出來,哪一條路容易走些?” 原來他是在參詳云南的地形。

  韋小寶道:“云南的山可高得很哪,不論從貴州去,還是 從廣西去,都難走得緊。多數的出路不能行軍,公主坐轎,奴 才就騎馬。”康熙點點頭,忽然想起一事,吩咐太監:“傳兵 部車駕司郎中。”轉頭對公主道:“你這就回府去罷,出來了 一整天,額駙在等你了。”

  公主小嘴一撇,道:“他才不等我呢。”她有心想等齊了 韋小寶一同出宮,在路上多說几句話兒也是好的,但聽皇帝 傳見臣工,有國事咨詢,說道:“皇帝哥哥,天這么晚了,你 還要操心國家大事,從前父皇可沒你這么勤勞政務。” 康熙心中一酸,想起父皇孤零零的在五台山出家,說道: “父皇聰明睿智,他辦一個時辰的事,我三個時辰也辦不完。” 公主微笑道:“我聽大家都說,皇帝哥哥天縱英明,曠古 少有,大家不敢說你強過了父皇,卻說是中國几千年來少有 的好皇帝。”

  康熙微微一笑,說道:“中國歷來的好皇帝可就多了。別 說堯舜禹湯文武,三代以下,漢文帝、漢光武、唐太宗這些 明主,那也令人欣慕得很。” 公主見康熙說話之時,仍是目不轉瞬的瞧著地圖,不敢 多說,向韋小寶飛了一眼,手臂仍是垂著,手指向他指指,回 過來向自己指指,意思說要他時時來瞧自己。韋小寶會意,微 微頷首。當下公主向康熙行禮,辭了出去。 過了一會,康熙抬起頭來,說道:“那么咱們所造的大炮 只怕太重太大,山道上不易拖拉。”韋小寶一怔,隨即明白康 熙是要運大炮去云南打吳三桂,說道:“是,是。奴才胡里胡 涂,沒想到這一節。最好是多造小炮,兩匹馬拉得動的,進 云南就方便得多。”康熙道:“山地會戰,不能千軍萬馬的一 齊沖殺,步兵比馬兵更加要緊。”

  過不多時,兵部車駕駛三名滿郎中、一名漢郎中一齊到 來,磕見畢,康熙問道:“馬匹預備得怎樣了?”兵部車駕駛 管的是驛遞和馬政之事,當即詳細奏報,已從西域和蒙古買 了多少馬匹,從關外又運到了多少馬匹,眼前已共有八萬五 千余匹良馬,正在繼續購置飼養。康熙甚喜,嘉獎了几句。四 名郎中磕頭謝恩。 韋小寶忽道:“皇上,聽說四川、云南的馬匹和口外西域 的馬不同,身軀雖小,卻有長力,善于行走山道,也不知是 不是。”康熙問四名郎中道:“這話可真?”那漢人郎中道: “回皇上:川馬、滇馬耐勞負重,很有長力,行走山道果然是 好的。但平地上沖鋒陷陣,遠遠及不上口馬跟西域馬。因此 軍中是不用川馬、滇馬的。”康熙向韋小寶望了一眼,問那郎 中:“咱們有多少川馬、滇馬?”那郎中道:“回皇上:四川和 云南駐防軍中,川馬、滇馬不少,別地方就很少了。湖南駐 防軍中有五百多匹。”康熙點了點頭,道:“出去罷。” 他不欲向臣下泄露布置攻滇的用意,待四名郎中退出后, 向韋小寶道:“虧得你提醒。明日就得下旨,要四川總督急速 采辦川馬。這件事可須做得十分隱秘才好。”

  韋小寶忽然嘻嘻一笑,神色甚是得意。康熙問道:“怎么 啦?”韋小寶笑道:“吳額駙有一批滇馬,剛從云南運來的,他 夸口說這些馬長力極好。奴才不信,約好了要跟他賽上一賽。 滇馬是不是真的有長力,待會兒賽過就知道了。” 康熙微笑道:“那你得跟他好好賽一賽,怎生賽法。”韋 小寶道:“我們說好了一共賽十場,勝了六場的就算贏。康熙 道:“只賽十場,未必真能知道滇馬的好處。你知道他有多少 滇馬運來?”韋小寶道:“我看他馬廄之中,總有五六十匹,都 是新運到的。”康熙道:“那你就跟他賽五六十場好了,要斗 長路,最好是去西山,跑山路。”見韋小寶臉色有點古怪,便 道:“他媽的,沒出息,倘若輸了,采金我給你出好了。” 韋小寶不便直告皇帝,已在吳應熊馬廄中做下了手腳,這 場比賽自己已贏了九成九,但一賽下來,皇帝如以為滇馬不 中用,將來行軍打仗,只怕誤了大事,微笑道:“那倒不是為 了采金……”

  康熙忽然“咦”的一聲,說道:“滇馬有長力,吳應熊這 小子,運這一大批滇馬到北京來干甚么?”韋小寶笑道:“他 定是想出風頭,夸他云南的馬好。”康熙皺起了眉頭,說道: “不對!這……這小子想逃跑。”韋小寶尚未明白,奇道:“逃 跑?” 康熙道:“是了!”大聲叫道:“來人哪!”吩咐太監:“立 即傳旨,閉緊九門,誰也不許出城,再傳額駙吳應熊入宮見 朕。”几名太監答應了出去傳旨。

  韋小寶臉上微微變色,道:“皇上,你說吳應熊這小子如 此大膽,竟要逃跑?”康熙搖了搖頭,道:“但愿我所料不確, 否則的話,立刻就得對吳三桂用兵,這時候咱們可還沒布置 好。”韋小寶道:“咱們沒布置好,吳三桂也未必便布置好了。” 康熙臉上深有憂色,道:“不是的。吳三桂還沒到云南,就已 在招兵買馬,起心造反了。他已搞了十几年,我卻是這一兩 年才著手大舉部署。”

  韋小寶只有出言安慰:“不過皇上英明智慧,部署一年, 抵得吳三桂部署二十年。”

  康熙提起腳來,向他虛踢一腳,笑道:“我踢你一腳,抵 得吳三桂那老小子踢上你二十腳。他媽的,小桂子,你可別 看輕了吳三桂,這老小子很會用兵打仗,李自成這么厲害,都 叫他打垮了。朝廷之中,沒一個將軍是他對手。”韋小寶道: “咱們以多為勝,皇上派十個將軍出去,十個打他媽的一個。” 康熙道:“那也得有個能干的大元帥才成。我手下要是有個徐 達、常遇春,或者是個沐英,就不用擔憂了。”韋小寶道: “皇上御駕親征,勝過了徐達、常遇春、沐英。當年明太祖打 陳友諒,他也是御駕親征。”

  康熙道:“你拍馬屁容易,說甚么鳥生魚湯,英明智慧。 真的英明,第一就得有自知之明。行軍打仗,非同小可。我 從來沒打過仗,怎能是吳三桂的對手?几十萬兵馬,一個指 揮失當,不免一敗涂地。前明土木堡之變,皇帝信了太監王 振的話,御駕親征,几十萬大軍,都叫這太監給胡里胡涂的 搞得全軍覆沒,連皇帝也給敵人捉了去。” 韋小寶嚇了一跳,忙道:“皇上,奴才這太監可是假的。” 康熙哈哈大笑,說道:“你不用害怕,就算你這太監是真的, 我又不是前明英宗那樣的昏君,會讓你胡來?”韋小寶道: “對,對!皇上神機妙算,非同小可,戲文中是說得有的,叫 做……叫做甚么甚么之中,甚么千里之外。”康熙笑道:“這 句句子太難,不教你了。”

  說了一會話,太監來報,九門提督已奉旨閉城。康熙正 稍覺放心,另一名太監接著來奏:“額駙出城打獵未歸,城門 已閉,不能出城宣召。”

  康熙在桌上一拍,站起身來,叫道:“果然走了。”問道: “建寧公主呢?”那太監道:“回皇上:公主殿下還在宮里。”康 熙恨恨的道:“這小子,竟沒半點夫妻情份。”

  韋小寶道:“皇上,奴才這就去追那小子回來。他說好今 兒要跟奴才賽馬,忽然出城打獵,的確路道不對。”康熙問那 太監:“額駙几時出城去的?”那太監:“回皇上,奴才去額駙 府宣旨,額駙府的總管說道,今兒一清早,額駙就出城打獵 去了。”康熙哼了一聲,道:“這小子定是今早得到尚可喜、耿 精忠奉旨撤藩的訊息,料知他老子立時要造反,便趕快開溜。” 轉頭對韋小寶道:“他已走了六七個時辰,追不上啦。他從云 南運來几十匹滇馬,就是要一路換馬,逃回昆明。”

  韋小寶心想:“皇上當真料事如神,一聽到他運來大批滇 馬,就料到他要逃走。”眼見康熙臉色不佳,不敢亂拍馬屁, 忽然想起一事,說道:“皇上望安,奴才或許有法子抓這小子 回來。”康熙道:“你有甚么法子?胡說八道!倘若滇馬真有 長力,他離北京一遠,喬裝改扮,再也追不上了。” 韋小寶不知馬案頭兒是否已給吳應熊那批滇馬吃了巴 豆,不敢在皇帝面前夸下海口,說道:“食君之祿,忠君之事。 奴才這就去追追看,真的追不上,那也沒法子。”

  康熙點頭道:“好!”提筆迅速寫了一道上諭,蓋上玉璽, 命九門提督開城門放韋小寶出去,說道:“你多帶驍騎營軍士, 吳應熊倘若拒捕,就動手打好了。”將調兵的金符交了給他。 韋小寶道:“得令!”接了上諭,便向宮外飛奔出去。 公主正在宮門相候,見他快步奔出,叫道:“小桂子,你 干甚么?”韋小寶叫道:“乖乖不得了,你老公逃了。”竟不停 留,反而奔得更快。公主罵道:“死太監,沒規沒矩的,快給 我站住。”韋小寶叫道:“我給公主捉老公去,赴湯蹈火,在 所不辭,披星戴月,馬不停蹄……”胡言亂語,早就去得遠 了。

  韋小寶來到宮外,跨上了馬,疾馳回府,只見趙良棟陪 著張勇等三將在花廳喝酒,立即轉身,召來几十名親兵,喝 令將張勇等三將拿下。眾親兵當下將三將綁了。 張勇凜然道:“請問都統大人,小將等犯了甚么罪?” 韋小寶道:“有上諭在此,沒空跟你多說話。”說著將手 中上諭一揚,一連串的下令:“調驍騎營軍士一千人,御前侍 衛五十人,立即來府前聽令。預備馬匹。”親兵接令去了。 韋小寶對趙良棟道:“趙總兵,吳應熊那小子逃走了。吳 三桂要起兵造反。咱們趕快出城去追。”趙良棟叫道:“這小 子好大膽,卑職聽由差遣。”張勇、王進寶、孫思克三人大吃 一驚,面面相覷。韋小寶對親兵道:“好好看守這三人。趙總 兵,咱們走。”

  張勇叫道:“韋都統,我們是西涼人,做的是大清的官, 從來不是平西王的嫡系。我們三個以前在甘肅當武官,后來 調到云南當差,一直受吳三桂排擠。他調卑職三人離開云南, 就是明知我們三人不肯附逆,怕壞了他的大事。”韋小寶道: “我怎知你這話是真是假?”孫思克道:“吳三桂去年要殺我的 頭,全憑張提督力保,卑職才保住了腦袋。我心中恨這老混 蛋入骨。”張勇道:“卑職三人如跟吳應熊同謀,怎不一起逃 走?”

  韋小寶心想這句話倒也不錯,沉吟道:“好,你們是不是 跟吳三桂一路,回頭再細細審問。趙總兵,追人要緊,咱們 走罷。”張勇道:“都統大人,王副將善于察看馬跡,滇馬的 蹄形,他一看便知。”韋小寶點頭道:“這本事挺有用處。不 過帶了你們去,路上倘若搗起蛋來,老子可上了你們大當。” 孫思克朗聲道:“都統大人,你把小將綁在這里,帶了張 提督和王副將去追。他二人倘若有甚異動,你回來一刀把小 將殺了便是。”

  韋小寶道:“好,你倒挺有義氣。這件事我有些拿不定主 意。來來來,張提督,我跟你擲三把骰子,要是你贏,就聽 你的,倘若我贏,只好借三位的腦袋使使。”也不等張勇有何 言語,當即大聲叫道:“來人哪,拿骰子來!” 王進寶道:“小將身邊有骰子,你松了我綁,小將跟你賭 便是。”

  韋小寶大奇,吩咐親兵松了他綁縛。王進寶伸手入袋,果 然摸了三枚骰子出來,刷喇喇一把擲在桌上,手法甚是熟練。 韋小寶問:“你身邊怎地帶著骰子?”王進寶道:“小將生平最 愛賭博,骰子是隨身帶的。要是沒人對賭,左手便同右手賭。” 韋小寶更是興味盎然,問道:“自己的左手跟右手賭,輸贏怎 生算法?”王進寶道:“左手輸了,右手便打左臂一拳﹔右手 輸了,左手打右臂一拳。”韋小寶哈哈大笑,連說:“有趣,有 趣。”又道:“老兄跟我志同道合,定是好人。來,把這兩位 將軍也都放了。王副將,我跟你擲三把,不論是輸是贏,你 們都跟我去追吳應熊。若是我贏,剛才得罪了三位這件事,就 此抵過。如果是你贏,我向三位磕頭陪罪。”張勇等三人哈哈 大笑,都說:“這個可不敢當。”

  韋小寶拿起骰子,正待要擲,親兵進來稟報,驍騎營軍 士和御前侍衛都已聚集,在府外候令。韋小寶收起骰子,道: “事不宜遲,咱們追人要緊。四位將軍,這就去罷!”帶了張 勇、趙良棟等四人,點齊驍騎營軍士和御前侍衛,向南出城 追趕。

  王進寶在前帶路,追了數里,下馬瞧了瞧路上馬蹄印,說 道:“都統大人,奇怪得很,這一行折而向東去了。”韋小寶 道:“這倒怪了,他逃回云南,該當向南去才是。好,大伙兒 向東。”趙良棟心下起疑:“向東逃去,太沒道理。莫非王進 寶這小子故意引我們走上錯路,好讓吳應熊逃走。”說道: “都統大人,可否由小將另帶一路人馬向南追趕?” 韋小寶向王進寶瞧了眼,見他臉有怒色,便道:“不用了, 大伙兒由王副將帶路好了。滇馬是他養的,他不會認錯。”吩 咐親兵,取兵刃由張勇等三人挑選。

  張勇拿了一杆大刀,說道:“都統大人年紀雖輕,這胸懷 可是了不起。我們是從云南來的軍官,吳三桂造反,都統大 人居然對我們推心置腹,毫不起疑。” 韋小寶笑道:“你不用夸獎。我這是押寶,所有銀子,都 押在一門。贏就大贏,既抓到吳應熊,又交了你們三位好朋 友。輸就大輸,至不濟給你老兄一刀砍了。” 張勇大喜,說道:“我們西涼的好男兒,最愛結交英雄好 漢。承蒙韋都統瞧得起,姓張的這一輩子給你賣命。”說著投 刀于地,向韋小寶拜了下去。王進寶和孫思克跟著拜倒。 韋小寶跳下馬來,在大路上跪倒還禮。

  四人跪拜了站起身來,相對哈哈大笑。韋小寶道:“趙總 兵,你也請過來,大伙兒拜上一拜,今后就如結成了兄弟一 般,有福共享,有難共當。”趙良棟道:“我可信不過這個王 副將,等他抓到了吳應熊,我再跟他拜把子。”王進寶怒道: “我官階雖低,卻也是條好漢子,希罕跟你拜把子嗎?”說著 一躍上馬,疾馳向前,追蹤而去。

  向東馳出十余里,王進寶跳下馬來,察看路上蹄印和馬 糞,皺眉道:“奇怪,奇怪。”張勇忙問:“怎么啦?”王進寶 道:“馬糞是稀爛的,不知是甚么緣故,這不像是咱們滇馬的 馬糞。”韋小寶一聽大喜,哈哈大笑,說道:“這就是了,貨 真價實,童叟無欺,這的的確確是吳應熊的馬隊。”王進寶沉 吟道:“蹄印是不錯的,就是馬糞太過奇怪。”韋小寶道:“不 奇怪,不奇怪!滇馬到了北京,水土不服,一定要拉爛屎,總 得拉上七八天才好。只要馬糞是稀爛的,那定是滇馬。” 王進寶向他瞧了一眼,見他臉色詭異,似笑非笑,不由 得將信將疑,繼續向前追蹤。

  又奔了一陣,見馬跡折向東南。張勇道:“都統大人,吳 應熊要逃到天津衛,從塘沽出海。他在海邊定是預備了船只, 從海道去廣西,再轉云南,以免路上給官軍截攔了。”韋小寶 點頭道:“對!從北京到昆明,十萬八千里路程,隨時隨刻會 給官兵攔住,還是從海道去平安得多。”張勇道:“咱們可得 更加快追。”韋小寶問道:“為甚么?”張勇道:“從京城到海 邊,只不過几百里路,他不必體恤馬力,盡可拚命快跑。”韋 小寶道:“是,是。張大哥料事如神,果然是大將之才。”張 勇聽他改口稱呼自己為“大哥”,心下更喜。

  韋小寶回頭傳令,命一隊驍騎營加急奔馳,去塘沽口水 師傳令,封鎖海口,所有船只不許出海。一名佐領接了將令, 領兵去了。

  過不多時,只見道旁倒斃了兩匹馬匹,正是滇馬。張勇 喜道:“都統大人,王副將追的路徑果然不錯。”王進寶卻愁 眉苦臉,神色甚是煩惱。韋小寶道:“王三哥,你為甚么不開 心?”王進寶心想:“我又不是行三,怎么叫我三哥?”說道: “小將養的這些滇馬,每一匹都是千中挑一的良駒,怎地又拉 稀屎,又倒斃在路?就算吳應熊拚命催趕,馬匹也不會如此 不濟!唉!真可惜,真可惜!”

  韋小寶知他愛馬,更不敢提偷喂巴豆之事,說道:“吳應 熊這小子只管逃命,累死了好馬,枉費了王三哥一片心血,他 媽的,這小子不是人養的。”王進寶道:“都統大人怎地叫小 將王三哥,這可不敢當。”韋小寶笑道:“張大哥、趙二哥、王 三哥、孫四哥,我瞧那一位的胡子花白些,便算他年紀大些。” 王進寶道:“原來如此。吳三桂一家人,沒一個是好種。當兵 的不愛馬,總是沒好下場。”說著唉聲嘆氣。

  行不數里,又見三匹馬倒斃道旁,越走死馬越多。張勇 忽道:“都統大人,吳應熊的馬吃壞了東西,跑不動了。可是 防他下馬逃入鄉村躲避。”韋小寶道:“張大哥甚么事都料早 了一著,兄弟佩服之極。”當即傳令驍騎營,分開了包抄上去。 果然追不數里,北邊一隊驍騎營大聲歡叫:“抓住了吳應 熊啦!”

  韋小寶等大喜,循聲趕去,遠遠望見大路旁的麥田之中, 數百名驍騎營軍士圍成一圈。這一帶昨天剛下了雨,麥田中 一片泥濘。韋小寶等縱馬馳近,眾軍士已押著滿身泥污的几 人過來。當先一人正是吳應熊,只是身穿市井之徒服色,那 還像是雍容華貴的金馬玉堂人物? 韋小寶跳下馬來,向他請了個安,笑道:“額駙爺,你扮 戲文玩兒嗎?皇上忽然心血來潮,要想聽戲,吩咐小的來傳。 你這就去演給皇上看,那可挺合式。哈哈,你扮的是個叫化 兒,這可不是《金玉奴棒打薄情郎》中的莫稽么?” 吳應熊早已驚得全身發抖,聽著韋小寶調侃,一句話也 答不出來。

  韋小寶興高采烈,押著吳應熊回京,來到皇宮時已是次 日午間。康熙已先得到御前侍衛飛馬報知,立即傳見。韋小 寶泥塵滿臉,故意不加抹拭。 康熙一見,自然覺得此人忠心辦事,勞苦功高之極,伸 手拍他肩頭,笑問:“他媽的,小桂子,你到底有甚么本事, 居然將吳應熊抓了回來?”

  韋小寶不再隱瞞,說了毒馬的詭計,笑道:“奴才本來只 盼贏他一萬兩銀子,教他不敢夸口,同時奴才有錢花用,給 皇上差去辦事的時候,也不用貪污了。那知道皇上洪福齊天, 奴才胡鬧一番,居然也令吳三桂的奸計不能得逞。可見這老 小子如要造反,准敗無疑。”

  康熙哈哈大笑,也覺這件事冥冥中似有天意,自己福氣 著實不小,笑道:“我是有福的天子,你是福將,這就下去休 息罷。”韋小寶道:“吳應熊這小子已交御前侍衛看管,聽由 聖意處分。”康熙沉吟道:“咱們暫且不動聲色,仍然放他回 額駙府去,且看吳三桂有何動靜。最好他得知兒子給抓了回 來,我又不殺他,就此感恩,不再造反。”韋小寶道:“是,是。 皇上寬宏大量,鳥生魚湯。” 康熙道:“你派一隊驍騎營,前后把守額駙府門,有人出 入,仔細盤查。他府里的騾馬都拉了出來,一匹不留。”他說 一句,韋小寶答應一句。康熙道:“這次的有功人員,你開單 奏上,各有升賞,連那放巴豆的馬案頭兒,也賞他個小官兒 做做,哈哈。”

  韋小寶跪下謝恩,將張勇、趙良棟、王進寶、孫思克四 人的名字說了,又道:“張勇等三將是云南的將領,但也明白 效忠皇上,出力去抓吳應熊,可見吳三桂如想造反,他軍下 將官必定紛紛投降。”康熙道:“張勇和那兩員副將不肯附逆, 那好得很。張勇本來是甘肅的提督,另外兩員副將多半也不 是吳三桂的舊部。”韋小寶道:“皇上聖明。”

  韋小寶出得宮來,親將吳應熊押回額駙府,說道:“駙馬 爺,我在皇上面前替你說了不少好話,才保住了你這顆腦袋。 你下次再逃,可連我的腦袋也不保了。”吳應熊連聲稱謝,心 中不住咒罵,只是數十匹好馬如何在道上接連倒斃,以致功 敗垂成,這道理卻始終不懂。 數日后朝旨下來,對韋小寶、張勇等獎勉一番,各升了 一級。康熙不欲張揚其事,以致激得吳三桂生變,因此上諭 中含糊其事,只說各人辦事得力。

  吳應熊這么一逃,康熙料知吳三桂造反已迫在眉睫,總 算將吳應熊抓了回來,使他心有所忌,或能將造反之事緩得 一緩。康熙這些日子來調兵遣將,造炮買馬,十分忙碌,只 是庫房中銀兩頗有不足,倘若三藩齊反,再加上台灣、蒙古、 西蒙三地,同時要對付六處兵馬,那時軍費花用如流水一般, 支付著實不易,只要能緩得一日,便多了一天來籌餉備糧。 康熙心想多虧韋小寶破了神龍島,又籠絡了羅剎國,神 龍島那也罷了,羅剎國卻實是大敵,此人不學無朮,卻是一 員福將,于是下了上諭,著他前赴揚州建造忠烈祠,暗中囑 咐,南下時繞道河南,剿滅王屋山司徒伯雷的匪幫,除了近 在肘腋的心腹之患。韋小寶奏請張勇等四將撥歸麾下,康熙 自即准奏。

  這日韋小寶帶同張勇等四將正要起行,忽然施琅、黃甫 以及天地會的徐天川、風際中等一齊來到。相見之下,盡皆 歡喜。原來韋小寶中了洪教主的美人計被擒,施琅等倒不是 不敢回來,卻是每日里乘坐艦只,在各處海島尋覓,盼能相 救。徐天川等更分赴遼東、直隸、山東三省沿海陸上尋訪,直 到接到韋小寶從京里發出的訊息,這才回京相會。 韋小寶自然不說遭擒的丑事,胡言亂語的掩飾一番。施 琅等心中不信,卻也不敢多問。韋小寶又去奏明皇帝,說了 施琅等人的功績,各人俱有封賞。徐天川等天地會兄弟不受 清廷官祿,韋小寶自也不提。眾人在北京大宴一日,次日一 齊起程。

  不一日來到王屋山下,韋小寶悄悄對天地會兄弟說知,要 去剿滅司徒伯雷。眾人都吃了一驚。李力世道:“韋香主,這 件事卻干不得。司徒伯雷志在興復明室,是一位大大的英雄 好漢。咱們如去把王屋山挑了,那可是為韃子出力。”韋小寶 道:“原來如此,我瞧司徒老兒那些徒兒,果然很有英雄氣概。 可是我奉了聖旨來剿王屋山,這件事倒為難了。”

  玄貞道人道:“韋香主在朝廷的官越做越大,只怕有些不 妥。依我說,咱們跟司徒伯雷聯手,這就反了罷。”祁清彪搖 頭道:“咱們第一步是借韃子之手,對付吳三桂這大漢奸。韋 香主如在這時候造反,說不定韃子皇帝又去跟吳三桂聯成一 氣,那可功虧一簣了。”韋小寶原不想對康熙造反,一聽這話, 忙道:“對,對!咱們須得干掉吳三桂再說,那是第一等大事。 司徒伯雷只不過几百人聚在王屋山,小事一件,不可因小失 大。” 徐天川道:“眼前之事,是如何向韃子皇帝搪塞交代。再 說,韃子皇帝有心在揚州為史閣部建忠烈祠,這件事,咱們 也不能把他弄糟了。”史可法赤膽忠心,為國殉難,天下英雄 豪杰無不欽佩。天地會群雄聽徐天川一說,都點頭稱是。至 于如何向皇帝交代敷衍,誰也及不上韋小寶的本事了,眾人 都眼望他,聽由他自己出主意。

  韋小寶笑道:“既然王屋山打不得,咱們就送個信給司徒 老兄,請他老哥避開了罷。”眾人沉吟半晌,均覺還是這條計 策可行。韋小寶想起那日擲骰子賭命,王屋派那小姑娘曾柔 瓜子臉兒、大大的眼睛,甚是秀美可愛,心想:“我跟司徒老 兒又沒交情,要送人情,還不如送了給曾姑娘。” 正在此時,張勇和趙良棟分別遣人來報,已將王屋山團 團圍住,四下通路俱已堵死。原來韋小寶一入河南省境,便 將圍剿王屋山的上諭悄悄跟張勇、趙良棟等四將說了。四將 不動聲色,分別帶領人馬,把守了王屋山下各處通道要地,只 待接令攻山。

  四將跟隨韋小寶后,只憑擒拿吳應熊這樣輕而易舉的一 件差事,便各升官,都很感激,只盼這次出力立功,在各處 通道上遍掘陷坑,布滿絆馬索。弓箭手、鉤鐮槍手守住了四 面八方,要將山上人眾個個擒拿活捉,不讓走脫了一個。四 將均想:“五千多名官兵,攻打山上千來名土匪,勝了有甚么 希奇?只有不讓一人漏網,才算有點兒小小功勞。” 韋小寶心想:“將司徒伯雷他們一古腦兒捉了,也不是甚 么大功,天地會眾兄弟又極不贊成。江湖上好漢,義氣為重, 可不能得罪了朋友。”正自尋思如何向曾柔送信、放走王屋派 眾師徒,忽聽得東面鼓聲響動,眾軍士喊聲大作。跟著哨探 來報,山上有人沖殺下來。

  韋小寶心想:“三軍之前,可不能下令放人,只有捉住了 再說,慢慢設法釋放便是。”傳令:“個個要捉活的,一人都 不許殺傷。”親兵傳令出去。韋小寶又加以一句:“尤其是女 的,更加不可傷了。”一瞥眼見到徐天川、錢老本等人的神色, 不禁臉上微微一紅,心道:“你們放心,這次不會再像神龍島 那樣,中美人計被擒了。” 他帶了天地會群雄,走向東首山道邊觀戰,只見半山里 百余人眾疾沖而下。官兵得了主帥將令,不敢放箭,只涌上 阻攔,但聽得吆喝之聲此伏彼起,沖下來的人一個個落入陷 坑,被鉤鐮槍手鉤起捉了。韋小寶想看曾柔是不是也拿住了, 但隔得遠了,瞧不清楚。

  忽見一人縱躍如飛,從一株大樹躍向另一株大樹,竄下 山來。官兵上前攔阻,那人矯捷之極,竟然阻他不住。玄貞 道人贊嘆:“好身手!” 這人漸奔漸近,眼見再沖得數十丈便到山腳。錢老本道: “這人武功如此了得,莫非就是司徒伯雷么?”徐天川道:“除 了司徒老英雄,只怕旁人也無這等……”一言未畢,孫思克 突然叫道:“這人好像是吳三桂的衛士。”說話之間,那人又 已竄近了數丈。 韋小寶叫道:“先抓住他再說!”天地會群雄紛向那人圍 了上去。

  那人手舞鋼刀,每一揮動,便砍翻了一名軍士。孫思克 挺著長槍迎上,看清楚了面貌,叫道:“巴朗星,你在這里干 甚么?”這人正是吳三桂身邊的親信衛士巴朗星。他大聲叫道: “我奉平西親王將令,為朝廷除害,殺了反賊司徒伯雷。你們 為甚么阻我?” 徐天川等一聽,都大吃一驚,只見他腰間懸著一顆血肉 模糊的頭顱,也不知是不是司徒伯雷。眾人一擁而上,團團 圍住。

  孫思克道:“韋都統在此,放下兵刃,上去參見,聽由都 統大人發落。” 巴朗星道:“好!”將刀插入刀鞘,快步向韋小寶走去,大 聲道:“參見都統大人。”韋小寶道:“你在這里……”巴朗星 突然一躍而起,雙手分抓韋小寶的面門胸口。 韋小寶大叫:“啊喲!我的媽!”轉身便逃。巴朗星武功 精強,嗤的一聲,左手已扯下了他背上一片衣衫,右手往他 頭頂抓落,突覺右側一足踢到,來勢極快。巴朗星側身避開, 那人跟著迎面一掌,正是風際中。巴朗星舉掌擋格,身子一 晃,突覺后腰一緊,已被徐天川抱住。錢老本伸指戳在他胸 口,巴朗星哼了一聲。風際中左腿橫掃,巴朗星站立不定,倒 了下去。錢老本將他牢牢按住,親兵過來綁了,推到韋小寶 跟前。

  巴朗星大聲道:“平西王大兵日內就到,那時叫你們一個 個死無葬身之地,識時務的,這就快快投降。”韋小寶笑道: “平西王起兵了嗎?我倒不知道啊。他老人家身體好罷?”巴 朗星見他神態和善,一時不明他用意,說道:“欽差大臣,你 到過昆明,平西王也很看重你。你是聰明人,干么做韃子的 奴才?還是早早歸順平西王罷。”徐天川在他屁股上踢了一腳, 喝道:“吳三桂這大漢奸卑鄙無恥,你做他的奴才,更加無恥。” 巴朗星大怒,轉頭一口唾沫,向徐天川吐去。徐天川側 身避過,這口唾沫吐中一名親兵的臉。韋小寶道:“巴老兄, 有話好說,不必生氣。你要我歸降平西王,也不是不好商量。 你到王屋山來貴干啊?”巴朗星道:“跟你說了也不打緊,反 正司徒伯雷我已殺了。”說著向挂在腰間的首級瞧了一眼。韋 小寶道:“平西王為甚么要殺他?”巴朗星道:“你跟我去見平 西王,他老人家自然會跟你說。”

  徐天川等人大怒,拔拳要打。韋小寶使眼色制住,命親 兵將巴朗星推入營中盤問。豈知這人十分倔強,對吳三桂又 極忠心,只是勸韋小寶投降,此外不肯吐露半句。一搜他身 邊,搜出一封蓋了朱紅大印的文書來。韋小寶命人一讀,原 來是吳三桂所寫的偽詔,封司徒伯雷為“開國將軍”,問他這 文書的來歷,巴朗星瞪目不答。韋小寶眼見問不出甚么,吩 咐押了下去,將擒來的余人拷打喝問,終于有人吃打不過,說 了出來。

  原來吳三桂部署日內起兵造反,派了親信巴朗星帶了一 小隊手下,去見舊部司徒伯雷,要他響應,囑咐巴朗星,司 徒伯雷倘若奉令,再好不過,否則就將他殺了,以防走漏密 謀。司徒伯雷聽說要起兵反清,十分喜歡,立即答應共襄義 舉,可是一問詳情,才知吳三桂不是要興復明室,而是自己 要做皇帝,這“開國將軍”的封號,更說得再也明白不過。司 徒伯雷不肯接奉偽詔,要巴朗星回去告知吳三桂,倘若擁戴 明帝后代,他決為前驅,萬死不辭。但吳三桂當年殺害桂王, 現下自己再想做皇帝,天下忠于明朝的志士決計不肯歸附。

  巴朗星勸了几句,司徒伯雷拍案大罵,說吳三桂斷送漢 家江山,萬惡不赦,倘若改過自新,尚可將功贖罪,否則定 當食其肉而寢其皮。巴朗星便不再說,當晚乘著司徒伯雷不 備,突然將他刺死,割了他首級,率領同黨逃下山來。王屋 派眾弟子出乎不意,追趕不及。不料官兵正在這時圍山,吳 三桂的部屬一網遭擒。巴朗星突向韋小寶襲擊,用意是要擒 住主帥,作為要挾,以便脫逃。

  韋小寶問明詳情,召集天地會群雄密議。李力世道:“韋 香主,司徒老英雄忠肝義膽,不幸喪命奸人之手,咱們可得 好好給他收殮才是。”韋小寶道:“我倒有個主意在此。”于是 將心中的計議說了。眾人一齊鼓掌稱善,當下分頭預備。 這日官兵并不攻山。王屋派人眾亦因首領被戕,亂成一 團,只嚴守山口。 次日一早,韋小寶率領了天地會群雄及一隊驍騎營官兵, 帶備各物,來到半山,命官兵駐扎待命,自行與徐天川等及 親兵上山。

  行出里許,只見十余名王屋派弟子手執兵刃,攔在當路。 徐天川單身上前,雙手呈上一張素帖,帖上寫的是:“晚生韋 小寶,率同李力世、祁清彪、玄貞道人、風際中、樊綱、錢 老本、馬彥超等,謹來司徒老英雄靈前致祭。”王屋派弟子見 來人似無敵意,后面有人抬了一具棺材,又有香燭、紙錢等 物,不禁大為奇怪,說道:“各位稍待,在下上去稟報。”當 下一人飛奔上山,余人仍嚴密守住山路。韋小寶等退開數十 步,坐在山石上休息。

  過不多時,山上走下數十人來,當先一人正是昔日會過 的司徒鶴。他是司徒伯雷之子,山上首領逝世,王屋派就由 他當家作主了。韋小寶一雙眼骨溜溜只是瞧他身后,只見一 個姑娘身形苗條,頭戴白花,正是曾柔,不由得心中一陣歡 喜。 司徒鶴朗聲道:“各位來到敝處,有甚么用意?”說著手 按腰間劍柄。錢老本上前抱拳說道:“敝上韋君,得悉司徒老 英雄不幸為奸人所害,甚是痛悼,率領在下等人,前來到老 英雄靈前致祭。”司徒鶴遠遠向韋小寶瞧了一眼,說道:“他 是韃子朝廷的官員,率領官兵圍山,定然不懷好意。你們想 使奸計,我們可不上你這個當。”

  錢老本道:“請問殺害司徒老英雄的凶手是誰?”司徒鶴 咬牙切齒的道:“是吳三桂的衛士巴朗星,還有他手下的一批 惡賊。”錢老本點頭道:“司徒少俠不信敝上的好意,這也難 怪。我們先把祭品呈上。”回頭叫道:“帶上來!” 兩名親兵推著一人緩緩上來。這人手上腳上都鎖了鐵鏈, 頭上用一塊黑布罩住。王屋派眾弟子都大為奇怪,不知對方 搗甚么鬼。那人走到錢老本身后,親兵便拉住了鐵鏈,不讓 他再走。錢老本道:“司徒少俠請看!”一伸手,拉開那人頭 上罩著的黑布,只見那人橫眉怒目,正是巴朗星。 王屋派眾弟子一見,紛紛怒喝:“是這奸賊!快把他殺了!” 嗆□□聲響,各人挺起兵刃,便要將巴朗星亂劍分尸。

  司徒鶴雙手一攔,阻住各人,說道:“且慢!”抱拳向錢 老本問道:“閣下拿得奸人,不知要如何處置?”錢老本道: “敝上對司徒老英雄素來敬仰,那日和司徒少俠又有一面之 緣,今日拿到這行凶奸人,連同他所帶的一眾惡賊,盡數要 在司徒老英雄靈前千刀萬剮,以慰老英雄在天之靈。”司徒鶴 一怔,暗想天下哪有這樣的好事?側頭瞧著巴朗星,心中將 信將疑,尋思:“韃子狡獪,定有奸計。” 巴朗星突然破口大罵:“操你奶奶,你看老子個鳥,你那 老家伙都給老子殺了…”

  錢老本右手一掌擊在他后心,左足飛起,踢在他臀上。巴 朗星手足被縛,難以避讓,身子向前直跌,摔在司徒鶴身邊, 再也爬不起來。 錢老本道:“這是敝上的一件小小禮物,這奸人全憑閣下 處置。”回頭叫道:“都帶上來。”一隊親兵押著百余名身系鐐 銬的犯人過來,每人頭上都罩著黑布。黑布揭去,露出面目, 盡是巴朗星的部屬。錢老本道:“請司徒少俠一并帶去罷。” 到此地步,司徒鶴更無懷疑,向著韋小寶遙遙一躬到地, 說道:“尊駕盛情,敝派感激莫名。”尋思:“他放給我們這樣 一個大交情,不知想要我們干甚么,難道要我們投降韃子嗎? 這可萬萬不能。”

  韋小寶快步上前還禮,說道:“那天跟司徒兄、曾姑娘賭 了一把骰子,一直記在心里,只想哪一天再來玩一手。”指著 身后那具棺木,說道:“司徒老英雄的遺體,便在這棺木之中, 便請抬上山去,縫在身軀之上安葬罷。” 司徒伯雷身首異處,首級給巴朗星帶了下山,王屋派眾 弟子無不悲憤已極。司徒鶴仍恐有詐,走近棺木,見棺蓋并 未上榫,揭開一看,果見父親的首級赫然在內,不由得大慟, 拜伏在地,放聲大哭。其余弟子見他如此,一齊跪倒哀哭。 司徒鶴站起身來,叫過四名師弟,抬了棺木上山,對韋 小寶道:“便請尊駕赴先父靈前上一炷香。”韋小寶道:“自當 去向老英雄靈前磕頭。”命眾親兵在山口等候,只帶了雙兒和 天地會兄弟,隨著司徒鶴上山。

  韋小寶走到曾柔身邊,低聲道:“曾姑娘,你好!”曾柔 臉上淚痕未干,一雙眼哭得紅紅地,更顯得楚楚可憐,抬起 頭來,抽抽噎噎的道:“你……你是花差……花差將軍?”韋 小寶大喜,道:“你記得我名字?”曾柔低頭嗯了一聲,臉上 微微一紅。

  她臉上這么一紅,韋小寶心中登時一蕩:“她為甚么見了 我要臉紅?男人笑瞇瞇,不是好東西,女人面孔紅,心里想 老公。莫非她想我做她老公?不知我給她的骰子還在不在?” 低聲問道:“曾姑娘,上次我給你的東西,你還收著嗎?”曾 柔臉上又是一紅,轉開了頭,問道:“甚么東西?我忘啦?”韋 小寶好生失望,嘆了口氣。曾柔回過頭來,輕輕一笑,低聲 道:“別十!”韋小寶大喜,不由得心痒難搔,低聲道:“我是 別十,你是至尊!”曾柔不再理他,快步向前,走到司徒鶴身 畔。

  那王屋山四面如削,形若王者車蓋,以此得名,絕頂處 稱為天壇,東有日精峰,西有月華峰。一行人隨著司徒鶴來 到天壇以北的王母洞。一路上蒼松翠柏,山景清幽。王屋山 于道書中稱“清虛小有洞天”,天下三十六洞天中名列第一, 相傳為黃帝會王母之處。王屋派人眾聚居于王母洞及附近各 洞之中,冬暖夏涼,勝于屋宇。

  司徒伯雷的靈位設在王母洞中。弟子將首級和身子縫上 入殮。 韋小寶率領天地會眾兄弟在靈前上香致祭,跪下磕頭,心 想:“要討好曾姑娘,須得越悲哀越好。”裝假哭原是他的拿 手好戲,想起在宮中數次給老婊子毆擊的慘酷、為洪教主所 擒后的驚險、一再被方怡欺騙的倒霉、阿珂只愛鄭克□的無 可奈何,不由得悲從中來,放聲大哭。初哭時尚頗勉強,這 一哭開頭,便即順理成章,越哭越是悲切,大聲道:“司徒老 英雄,晚輩久聞你是一位忠臣義士,大大的英雄好漢。當年 見到你公子的劍法,更知你武功了得,只盼能拜在你的門下, 做個徒子徒孫,學几招武功,也好在江湖上揚眉吐氣。哪知 道你老人家為奸人所害,嗚嗚……嗚嗚……真叫人傷心之極 了。”

  司徒鶴、曾柔等本已傷心欲絕,聽他這么一哭,登時王 母洞中哭聲震天,哀號動地。徐天川、錢老本等本來不想哭 的,也不禁為眾人悲戚所感,洒了几滴眼淚。 韋小寶捶胸頓足,大哭不休,反是王屋派弟子不住勸慰, 這才收淚。他將巴朗星拉了過來,取過一柄鋼刀,交在司徒 鶴手里,說道:“司徒少俠,你殺了這奸賊,為令尊報仇。” 司徒鶴一刀割下巴朗星的首級,放在供桌上。王屋派弟 子齊向韋小寶拜謝大恩。

  本來韋小寶小小年紀,原也想不出這個收買人心的計策, 那是他從《臥龍吊孝》這出戲中學來的。周瑜給諸葛亮氣死 后,諸葛亮親往柴桑口致祭,哭拜盡哀,引得東吳諸將人人 感懷。幸好戲中諸葛亮所念的祭文太長,辭句又太古雅,韋 小寶一句也記不得,否則在王屋山上依樣葫蘆的念了出來,可 就立時露出狐狸尾巴了。

  這么一來,王屋派諸人自然對他感恩戴德,何況當日韋 小寶將司徒鶴等擒住之后,贈銀釋放,賣過一番大大的交情。 但他是清廷貴官,何以如此,眾人始終不解。錢老本將司徒 鶴叫在一旁,說明自己一伙人乃天地會青木堂兄弟。但韋小 寶在朝廷為官,他的身份卻不能吐露,只怕一有泄漏,壞了 大事,只含糊其辭,說他為人極有義氣,“身在曹營心在漢”, 眾兄弟都當他是好朋友。司徒鶴一聽之下,恍然大悟,更連 連稱謝,其時語出至誠,比之適才心中疑慮未釋,又是不同 了。

  跟著談起王屋派今后出處,司徒鶴說派中新遭大喪,又 逢官兵圍山,也沒想過這回事。錢老本微露招攬之意。天地 會在江湖上威名極盛,隱為當世反清復明的領袖,王屋派向 來敬慕,又是志同道合。司徒鶴一聽大喜,便與派中耆宿及 諸師兄弟商議,人人贊同。他當即向錢老本請求加盟。錢老 本這時才對他明言,韋小寶實是青木堂的香主。 當日下午,天地會青木堂在王母洞中大開香堂,接納王 屋派諸人入會。眾人拜過香主,便都是韋小寶的部屬了。他 心中歡喜,飲過結盟酒后,便想開賭,和新舊兄弟大賭一場。 李力世、錢老本等連忙勸阻,說道興高采烈的賭錢,未免對 剛逝世的司徒伯雷不敬。

  韋小寶賭不成錢,有些掃興,問起王屋派的善后事宜。李 力世道:“王屋山在山西、河南兩省交界,不屬咱們青木堂管 轄。按照本會規矩,越界收兄弟入會,是不妨的,但各堂兄 弟不能越界辦事,最好司徒兄弟各位移去直隸省居住。”錢老 本道:“韃子皇帝差韋香主來攻打王屋山,司徒兄弟各位今后 不在王屋山了,韋香主就易于上報。”司徒鶴道:“正是,小 弟謹遵各位大哥吩咐。”韋小寶道:“司徒大哥,現下我們要 去揚州,給史閣部起一座忠烈祠。這祠堂起好,大伙兒就去 打吳三桂了。”

  司徒鶴站起身來,大聲道:“韋香主去打吳三桂,屬下愿 為前鋒,率同師兄弟姊妹,跟吳三桂這惡賊拚個死活,為先 父報仇雪恨。” 韋小寶喜道:“那再好也沒有了,各位這就隨我去揚州罷。 只不過須得扮作韃子官兵,委屈了一些。”司徒鶴道:“為了 打吳三桂,再大的委屈也是甘心。韋香主做得韃子官,我們 自也做得韃子兵。何況李大哥、徐大哥各位,不也都扮作了 韃子兵嗎?”

  當晚眾人替司徒伯雷安葬后,收拾下山。會武功的男子 隨著韋小寶前赴揚州。老弱婦孺則到保定府擇地安居,該處 有天地會青木堂的分舵,自有人妥為照應。 韋小寶對張勇等言道,王屋山匪徒眼見大軍圍住,知道 難以脫逃,經一番開導,大家一起歸降。他已予以招安,收 編為官兵。張勇等齊向他慶賀,說道都統兵不血刃,平定了 王屋山的悍匪,立下大功。韋小寶道:“這是四位將軍之功, 若不是你們團團圍住,眾匪插翅難飛,他們也決計不肯投降。 待兄弟申報朝廷,各有升賞。”四將大喜,知道兵部尚書明珠 對他竭力奉承,只要是韋都統奏報的功勞,兵部一定從優敘 議。

  韋小寶初時擔心曾柔跟隨王屋派婦孺,前赴保定府安居, 如指定要她同去揚州,可有些說不出口。待見她換上男裝,與 司徒鶴等同行,心中說不出的歡喜。一路之上,他總想尋個 機會,跟她親熱一番。可是曾柔和眾位師兄寸步不離,見到 了他,只腆腆的微笑不語。韋小寶想要和她說句親熱話 兒,始終不得其便,不由得心痒難搔。倘若他只是清軍主帥, 早就假公濟私,調這小親兵入營侍候,但身為天地會香主,調 戲會中婦女乃是厲禁,眾兄弟面上也不好看,只有干咽饞涎, 等候機會了。

 

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2003年01月13日