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第六回   可知今日憐才意  即是當時種樹心

  老公問了今日做了什麼事,韋小寶說了到鰲拜家中抄家,至於吞沒珍寶、金銀、匕首等事,自然絕不提,最後道:「太后命我到鰲拜家裡拿兩部《四十二章經》。。。」海老公突然站起,問道:「鰲拜家有兩部《四十二章經》?」韋小寶道:「是啊。是太后和皇上吩咐去取的,否則的話,我拿來給了你,別人也不必知道。」

  海老公臉色陰沉,哼了一聲,冷冷的道:「落入了太后的手裡啦,很好,很好!」

  待會廚房中送了飯來,海老公只吃了小半碗便不吃了,翻著一雙無神的白眼,仰塌頭只是想心事。

  韋小寶吃完飯,心想我先睡一會,到三更時分再去和那小宮女說話玩兒,見海老公呆呆的坐著不動,便和衣上床而睡。

  他迷迷糊糊的睡了一會,悄悄起身,把那盒蜜餞糕餅揣在懷裡,生怕驚醒海老公,慢慢一步步的躡足而出,走到門邊,輕輕拔開了門閂,再輕輕找開了一扇門,突然聽得海老公問道:「小桂子,你去哪裡?」

  韋小寶一驚,說道:「我...我小便去。」海老公道:「幹麼不在屋裡小便?」韋小寶道:「我睡不著,到花園裡走走。」生怕海老公阻攔,也不多說,拔步往外便走,左足剛踏出一步,只覺後領一緊,已給海老公抓住,提了回來。

  韋小寶「啊」的一聲,尖叫了出來,當下便有個念頭:「糟糕,糟糕,老烏龜知道我要去見那小宮女,不許我去。」念頭還未轉完,已給海老公摔在床上。

  韋小寶笑道:「公公,你試我武功麼?好幾天沒教我功無了,這一抓是什麼招式?」

  海老公哼了一聲,道:「這叫做『甕中抓鱉』,手到擒來。鱉便是甲魚,捉你這只小甲魚。」韋小寶心道:「老甲魚抓小甲魚!」可是畢竟不敢說出口,眼珠骨溜溜亂轉,尋思脫身之計。

  海老公坐在床沿上,輕輕的道:「你膽大心細,聰明伶俐,學武雖然不肯踏實,但如果由我來好好琢磨琢磨,也可以算得是可造之材,可惜啊可惜。」

  韋小寶問道:「公公,可惜什麼?」

  海老公不答,只嘆了口氣,過了半晌,說道:「你的京片子學得也差不多了。幾個月之前,倘若就會說這樣的話,不帶絲毫揚州腔調,倒也不容易發覺。」

  韋小寶大吃一驚,霎時之間全身寒毛直豎,忍不住身子發抖,牙關輕輕相擊,強笑道:「公公,你...你今兒晚上的說話,真是...嘻嘻...真是奇怪。」

  海老公又嘆了口氣,問道:「孩子,你今年幾歲啦?」韋小寶聽他語氣甚和,驚懼之情慚減,道:「我...我是十四歲罷。」海老公道:「十三歲就十三歲,十四歲就十四歲,為什麼是『十四歲罷』?」韋小寶道:「我媽媽也記不大清楚,我自己可不知道。」這一句倒是真話,他媽媽胡裡胡塗,小寶到底幾歲,向來說不大準。

  海老公點了點頭,咳嗽了幾聲,道:「前幾年練功夫,練得走了火,惹上了這咳嗽的毛病,越咳越厲害,近年來自己知道是不大成的了。」韋小寶道:「我...我覺得你近來...近來咳得好了些。」海老公搖頭道:「好什麼?一點也沒好。我胸口痛得好厲害,你又怎知道?」韋小寶道:「現下怎樣?要不要我拿些藥給你吃?」海老公嘆道:「眼睛瞧不見,藥是不能亂服的了。」韋小寶大氣也不敢透,不知他說這些話是什麼用意。

  海老公又道:「你機緣挺好,巴結上了皇上,本來嘛,也可以有一番大大的作為。你沒淨身,我給你淨了也不打緊,只不過,唉,遲了,遲了。」

  韋小寶不懂「淨身」是什麼意思,只覺他今晚話說的語氣說不出的古怪,輕聲道:「公公,很晚了,你這就睡罷。」海老公道:「睡罷,睡罷!唉,睡覺的時候以後可多著呢,朝也睡,晚也睡,睡著了永遠不醒。孩子,一個老是睡覺,不用起身,不會心口痛,不會咳嗽得難過,那不是挺美麼?」韋小寶嚇得不敢作聲。

  海老公道:「孩子,你家裡還有些什麼人?」

  這平平淡淡的一句問話,韋小寶卻難以回答。他可不知那死了小桂子家中有些什麼人,胡亂回答,多半立時便露出馬腳,但又不能不答,只盼海老公本來不知小桂子家中底細,才這樣問,便道:「我家裡只有個老娘,其余的人,這些年來,唉,那也不用提了。」話中拖上這樣個尾巴,倘若小桂子還有父史姊弟,就不妨用「那也不用提了」這六字來推搪。

  海老公道:「只有個老娘,你們福建話,叫娘是叫什麼的?」

  韋小寶又是一驚:「什麼福建話?莫非小桂子是福建人?他說我以前的說話中有揚州腔調,恐怕...恐怕...那麼他眼睛給我弄瞎這回事,他知不知道?」剎那之間,心中轉過無數念頭,含含糊糊的道:「這個...這個...你問這個幹什麼?」

  海老公嘆了口氣,說道:「你年紀小小,就這樣壞,嘿,到底是像你爹呢,還是像你媽?」韋小寶嘻嘻一笑,說道:「我是誰也不像。好是不大好,壞也不算挺壞。」

  海老公咳了幾聲,道:「我是成年之後,才淨身做太監的...」韋小寶暗暗叫苦:「原來做太監要淨身,那就是割去小便的東西。他知道我沒淨身,要是來給我淨身,那可乖乖龍的東...」只聽海老公續道:「我本來有個兒子,只可惜在八歲那年就死了。倘若活到今日,我的孫兒也該有你這般大了。那個姓茅的茅十八不是你爹爹罷?」

  韋小寶顫聲道:「不...不是!辣塊媽媽的,當...當然不是。」心中一急,揚州話沖口而出。海老公道:「我也想不是的。倘若你是我兒子,失陷在皇宮之中,就算有天大危險,我也會來救你出去。」

  韋小寶苦笑道:「可惜我沒你這個好爹爹。」

  海老公道:「我教過你兩套武功,第一套『大擒拿』,第二套『大慈大翡千葉手』,這兩套功夫,我都沒學全,你自然也沒學會,只學了這麼一成半成,嘿嘿,嘿嘿。」韋小寶道:「是啊,你老人家最好將這兩套功夫教得我學全了。你這樣天下第一的武功,總算有個人傳了下來,給你老人家揚名,那才成話。」

  海老公搖頭道:「『天下第一』四個字,哪裡敢當?世上武功高強的,可不知有多少。我這兩套功夫,我這一生一世也來不及學得全了。」他頓了一頓,說道:「你吸一口氣,摸到左邊小腹,離開肚臍眼三寸之處,用力掀一掀,且看怎樣?」韋小寶依言摸以他所說之處,用力一掀,登時痛澈心肝,不由得「啊」的一聲,大叫出來,霎時間滿頭大汗,不住喘氣。近半個多月來,左邊小腹偶然也隱隱作痛,只道吃壞了肚子,何況只痛得片刻,便即上歇,從來沒放在心上,不料對準了一點用力掀落,竟會痛得這等厲害。

  海老公陰惻惻的道:「很有趣罷?」

  韋小寶肚中大罵:「死老烏龜,臭老烏龜!」說道:「有一點點痛,也沒什麼有趣。」

  海老公道:「你每天早上去賭錢,又去跟皇上練武,你還沒回來,飯菜就送來了。我覺得這湯可不夠鮮,每天從藥箱之中,取了一瓶藥出來,給你在湯裡加上些料。只加這麼一點兒,加得多了,毒性太重,對你身子不大妥當。你這人是很細心的,可是我從來不喝湯,你一點也不疑心嗎?」韋小寶毛骨悚然,道:「我...我以為你不愛喝湯。你...你又說喝了湯,會...會...咳...咳嗽。。」海老公道:「我本來很愛喝湯的,不過湯裡有了毒藥,雖然份量極輕,可是天天喝下去,時日久了,總有點危險,是不是?」

  韋小寶憤然道:「是極,是極!公公,你當真厲害。」

  海老公嘆了口氣,道:「也不見得。本來我想讓你再服三個月毒藥,我才放你出宮,那時你就慢慢肚痛了。先是每天痛半個時辰,痛得也不很兇,以後越痛越厲害,痛的時刻也越來越長,大概到一年以後,那便日夜不停的大痛,要痛到你將自己腦袋到牆上去狠狠的撞,痛得將自己手上、腿上的肉,一塊塊咬下來。」說到這裡,嘆道:「可惜我身子越來越不成了,恐怕不能再等。你身上中的毒,旁人沒解藥,我終究是有的。小娃娃,你到底是受了誰的指使,想這計策來弄瞎我眼睛?你老實說了出來,我立刻給你解藥。」

  韋小寶年紀雖小,也知道就算自己說了指使之人出來,他也決不能饒了自己性命,何況根本就無人指使,說道:「指使之人自然有的,說出來只怕嚇你一大跳。原來你早知道我不是小桂子,想了這個法子來折磨我,哈哈,哈哈,你這可上了我的大當啦!哈哈,哈哈!」縱聲大笑,身子跟著亂動,右腿一曲,右手已抓住了匕首柄,極慢極慢的從劍鞘中拔出,不發出絲毫聲息,就算有了些微聲,也教笑聲給遮掩住了。

  海老公道:「我上了你什麼大當啦?」

  韋小寶胡說八道,原是要教他分心,心想索性再胡說八道一番,說道:「湯裡有毒藥,第一天我就嘗了出來。我跟小玄子商量,他說你在下毒害我...」

  海老公一驚,道:「皇上早知道了?」

  韋小寶道:「怎麼會不知道?只不過那時我可還不知他是皇上,小玄子叫我不動聲色,留神提防,喝湯之時只喝入口中,隨後都吐在碗裡,反正你也瞧不見。」一面說,一面將匕首半寸半寸的提起,劍尖緩緩對準海老公心口,心想若不是一下子便將他刺死,縱然刺中了,他一掌擊下來,自己還是沒命。

  海老公將信將疑,冷笑道:「你如沒喝湯,幹麼一按左邊肚子,又會痛得厲害?」

  韋小寶嘆道:「想是我雖將湯吐了出來,差著沒嗽口,毒藥還是吃進了肚裡。」說著又將匕首移近數寸。只聽海老公道:「那也很好啊。反正這毒藥解不了的。你中毒淺些,發作得慢些,吃了苦頭只有更大。」韋小寶哈哈大笑,長笑聲中,全身力道集於右臂,猛力戳出,直指海老公心口,只待一刀,便即滾向床角,從床腳邊竄出逃走。

  海老公陡覺一陣寒氣撲面,微感詫異,只知對方已然動手,更不及多想他是如何出手,左手揮出,便往戳來兵刃上格去,右掌隨出,砰的一聲,將韋小寶打得飛身而起,撞破窗格,直摔入窗外花園,跟著只覺左手劇痛,四根手指已被匕首切斷。

  若不是韋小寶匕首上寒氣太盛,他事先沒有警兆,這一下非戳中心口不可。但如是尋常刀劍,二人功力相差太遠,雖然戳中心口,也不過皮肉之傷,他內勁到處,掌緣如鐵,擊在刀劍之上,震飛刀劍,也不會傷到自己手掌。但這匕首實在太過鋒銳,海老公苦練數十年的內勁,竟然不能將之震飛脫手,反而無聲息的切斷了四根手指。可是他右手一掌結結實實的打在韋小寶胸口,這一掌開碑裂石,非同小可,料得定韋小寶早已臟俱碎,人在飛出窗外之前便已死了。

  他冷笑一聲,自言自語:「死得這般容易,可便宜了這小鬼。」定一定神,到藥箱中取出金創藥敷上傷口,撕下床單,包紮了左掌,喃喃的道:「這小鬼用的是什麼兵刃,怎地如此厲害?」強忍手上劇痛,躍出窗去,伸手往韋小寶跌落處摸去,要找那柄自己聞所未聞,見所未見的寶刀利刃。哪知摸索良久,竟什麼也沒摸到。

  他於眼睛未瞎之時,窗外的花園早看得熟了,何處有花,何處有石,無不了然於胸。明明聽得韋小寶是落在一株芍藥花旁,這小鬼手中的寶劍或許已震得遠遠飛出,可是他的屍體息會突然不見?

 

  小寶中了這掌,當時氣為之窒,胸口劇痛,四肢百骸似乎都已寸寸碎裂,一摔下地,險些便即暈去。他知此刻生死系於一線,既然沒能將海老公刺死,老烏龜定會出來追擊,當即歷力爬起,只走得兩步,腳下一軟,又即摔倒,骨碌碌的從一道斜坡上直滾下來。

  海老公倘若手指沒給割斷,韋小寶滾下斜坡之聲自然逃不過他耳朵,只是他重傷之余,心煩意亂,加之做夢也想不到這小鬼中了自己一掌竟會不死,雖然聽到聲音,卻全沒想到其中緣由。

  這條斜坡好長,韋小寶直滾出十余丈,這才停住。他掙紮著站起,慢慢走遠,周身筋骨痛楚不堪,幸好匕首還是握在手中,暗自慶幸:「剛才老烏龜將我打出窗外,我居然沒將匕首插入自己身體,當真遠氣好極。」

  將匕首插入靴筒,心想:「西洋鏡已經拆穿,老烏龜既知我是冒牌貨,宮中是不能再住了。只可惜四十五萬兩銀子變成了一場空歡喜。他奶奶的,一個人哪有這樣好遠氣,橫財一發便是四十五萬兩?總而言之,老子有過四十五萬兩銀子的身家,只不過老子手段闊綽,一晚之間就花了個精光。你說夠厲害了罷?」肚裡吹牛,不禁得意起來。

  又想:「那小宮女還巴巴的在等我,反正三更半夜也不能出宮,我這就瞧瞧她去,啊喲...」一摸懷中那紙盒,早已壓得一塌胡塗,心道:「我還是拿去給她看看,免她等得心焦。就說我摔了一交,將蜜餞糖果壓得稀爛,變成一堆牛糞,不過這堆牛糞又甜又香,滋味挺美。哈哈,辣塊媽媽,又甜又香的牛糞你吃過沒有?老子吃過了。」

  他想想覺得好玩,加快腳步,步向太后所住的慈寧宮,只走快幾步,胸口隨即劇痛,只得又放慢了步子。

  來到了慈寧宮外,見宮門緊閉,心想:「糟糕,可沒想到這門會關著,那怎麼進去?」

  正沒做理會處,宮門忽然無聲無息的推了開來,一個小姑娘的頭探出來,月光下看得分明,正是蕊初。只見她微笑著招手,韋小寶大喜,輕輕閃身過門。蕊初又將門掩上了,在他耳畔低聲道:「我怕你進不來,已在這裡等了許久。」韋小寶低聲道:「我來遲啦。我在路上絆到了一只又臭又硬的老烏龜,摔了一交。」蕊初道:「花園裡有大海龜嗎?我倒沒見過。你...你可摔痛了沒有?」

  韋小寶一鼓作氣的走來,身上的疼痛倒也可以耐得,給蕊初這麼一問,只覺得全身筋骨無處不痛,忍不住哼了一聲。蕊初拉住他手,低聲問:「摔痛了哪裡?」

  韋小寶正要回答,忽見地下有個黑影掠過,一抬頭,但見一只碩大無朋的大鷹從牆頭盡了進來,輕輕落地。他大吃一驚,險些駭呼出聲,月光下只見那大鷹人立起來,原來不是大鷹,卻是一人。這人身材瘦削,彎腰曲背,卻不是海老公是誰?

  蕊初本來面向著他,沒見到海老公進來,但見韋小寶轉過了頭,瞪目而視,臉上滿是驚駭之色,也轉過身來。

  韋小寶左手一探,已按住了她的嘴唇,出力奇重,竟不讓她發出半點聲音,跟著右手急搖,示竟不可作聲。蕊初點了點頭。韋小玉這才慢慢放開了左手,目不轉睛的瞧著海老公。

  只見海老公僵立當地,似在傾聽動靜,過了一會,才慢慢向前走去。韋小寶見他不是向自己走來,暗暗舒了口氣,心道:「老烏龜好厲害,眼睛雖然瞎了,居然能追到這裡。」又想:「只要我和這小宮女不發出半點聲音,老烏龜就找不到我。」

  海老公向前走了幾步,突然躍起,落在韋小寶跟前,左手一探,叉住了蕊初的脖子。蕊初「啊」的一聲叫,但嚥喉被卡,這一聲叫得又低又悶。

  韋小寶心念電轉:「老烏龜找的是我,又不是找這小宮女,不會殺死她的。」此時和海老公相距不過兩尺,嚇得幾乎要撒尿,卻一動也不動,知道只要動上一根手指,就會給他聽了出來。

  海老公低聲道:「別作聲!不聽話就死你。輕輕的回答我的話。你是誰?」蕊初低聲道:「我...我...」海老公伸出右手,摸了摸她頭頂,又摸了摸她臉蛋,道:「你是個小宮女,是不是?」蕊初道:「是,是!」海老公道「三更半夜的,在這裡幹什麼?」蕊初道:「我...我在這裡玩兒。」

  海老公臉上露出一絲微笑,在慘淡的月光下看來,反顯得更加陰森可怖,問道:「還有誰在這時?」側過了頭傾聽。

  適才蕊初不知屏息凝氣,驚恐之下呼吸粗重,給海老公聽出了她站立之處。韋小寶和他相距雖近,呼吸極微,他一時便未察覺。韋小寶想要打手勢叫她別說,卻又不敢移動手臂。幸好蕊初乖覺,發覺他雙眼已盲,說道:「沒...沒有了。」

  海老公道:「皇太后住在哪裡?你帶我去見她。」蕊初驚道:「公公,你...你別跟皇太后說,下次...下次我再也不敢了。」她只知道這老太監捉住自己,要去稟報太后。海老公道:「你求也沒用。不帶我去,立刻便叉死你。」手上微一使勁,蕊初氣為之窒,一張小臉登時脹得通紅。

  韋小寶驚惶之下,終於撒出尿來,從褲襠裡一滴一滴的往下直流,幸好海老公沒留神,就算聽到了,也道是蕊初嚇撒尿。

  海老公慢慢鬆開左手,低聲道:「快帶我去。」蕊初無奈,只得道:「好!」側頭向韋小寶瞧了一眼,臉上神色示意他快走,自己決不供他出來,低聲道:「太后寢宮在那邊!」慢慢移動腳步。海老公的左手仍是抓住她嚥喉,和她並肩而行。韋小寶尋思:「老烏龜定是去跟皇太后說,我是冒充的小太監,小桂子是給我殺死的,他自己的眼睛是給我弄瞎的,要太后立刻下令捉拿。他為甚麼不去稟報皇上?是了,他知道皇上對我好,告狀多半告不進。那...那便如何是好?我須得立即逃出宮去。啊喲,不好,這時候宮門早閉,又怎逃得出去?只要過得片刻,太后傳下命令,更是插翅難飛了。

 

  小寶正沒做理會處,忽聽得前面房中一個女子的聲音問道:」外邊是誰?「這聲音陰森森地,韋小寶聽得明白,正是皇太后的話聲,他一驚之下,便想拔腳就逃。卻聽得海老公道:」奴才海大富,給你老人家請安啦。」這聲音也是陰森森地,殊無恭謹之意。

  韋小寶大奇:「老烏龜是什麼東西,膽敢對太后這等無禮?」念頭一轉,尋思:「老烏龜說話不討人喜歡,多半太后向來很討厭他,我何不乘機跟他胡辯一番?反正要逃不出去的了。」這一著雖然行險,但想自己新近立了大功,皇上和太后都很喜歡,殺個小桂子,弄瞎這只海老烏龜的狗眼珠,也算不了什麼大罪,當真要緊之時,還可請把兄弟索額圖出頭說情。自己如果拍腿一走,什麼話都讓老烏龜說去了,自己既然逃跑,自然作賊心虛,本來無罪反而變得有罪了。

  又想:「太后倘若問我為什麼要殺小桂子?我說...我說嗯,我說聽到小桂子和海老烏龜說太后和皇上的壞話,說了許許多多,難聽之極的言論,我實在氣不過,忍無可忍,因此將小桂子一刀殺了,又乘機弄瞎了海老烏龜的眼睛。至於說什麼壞話,那大可捏造一番。比賽打架,我打不過海老烏龜。比賽撒謊吹牛,老烏龜哪裡是老子的對手?」想想得意起來,登時膽為之壯,便不想逃了。他最怕的是海老公辯不過,跳上來一掌將自己打死,那可死得冤枉,因此待會在太后跟前辯白之時,務須站在一個安全之所,讓老烏龜捉不到、打不著。只聽太后道:「你要請安,怎麼白天不來?半夜三更的到來,成什麼體統?」海老公道:「奴才有件機密大事要啟稟太后,白天從多耳雜,給人聽到了,可不大穩便。」

  韋小寶心道:「來了,來了!老烏龜告狀了。且聽他先說,待他說了一大半,我再插嘴不遲。我躲在哪裡好?」看了看周遭形勢,選中了個所在,一步步挨到金魚池的假山之後,心想:「老烏龜如搶過來打我,撲通一聲,必先跌入金魚池中,我就立即搶入太后的房中,老烏龜便有天大的膽子,也不敢追進太后房中來打人。」

  只聽太后哼了一聲,道:「有什麼機密大事,你這就可以說了。」海老公道:「太后身邊,沒旁人嗎?老奴才的話,可機密的很哪!」太后道:「你要不要進來查查?你武功了得,我身邊有沒有人,難道也聽不出來?」海老公道:「奴才不敢進太后屋子,可否勞動太后的聖駕,走出屋來,奴才有事啟稟。」太后哼了一聲,道:「你可越來大膽了,這會兒又仗了誰的勢啦?膽敢這等放肆!」韋小寶聽到此處,心中大樂,暗暗罵道:「老烏龜,你可越來越大膽了,這會兒又仗了誰的勢啦?膽敢這等放肆!」

  海老公道:「奴才不敢!」太后又哼了一聲,說道:「你...你早就沒將我瞧在眼裡,今晚忽然摸了來,可不知搗什麼鬼。」韋小寶更是開心,忍不住想大聲幫太后斥罵海老公幾句,心道:「老烏龜啊老烏龜,你告狀還沒告成,先就碰了個大釘子,惹了一鼻子灰。看來用不著老子親自出馬,單是太后,就會將你一頓臭罵轟走了。」

  只聽海老公道:「太后既然不想知道那人消息,那也沒有什麼,奴才去了!」

  韋小寶大喜,心道:「去得好,去得妙,去得刮刮叫。快快滾你媽的王八蛋!太后怎麼會想知道我的消息?」

  卻聽得太后問道:「你有什麼消息?」海老公道:「五台山上的消息!」太後道:「五台山?你...你說什麼?」語音有些發顫。月光下只見海老公伸手一戳,蕊初應手而倒。韋小寶一驚,心下有些難過,又想:「老烏龜害死了這小姑娘,待會我說了出來,太后一定更加動怒。老烏龜再要告我的狀,那可是千難萬難。」只聽得太后又問:「你...你傷了什麼人?」海老公道:「是太后身邊的一個小宮女,奴才可沒敢傷她,只不過點了她的穴道,好教她聽不到咱們的說話。」

  韋小寶放寬了心:「原來老烏龜沒殺她!」內心深處,隱隱又有點失望,海老公不殺這小宮女,自己的處境就不算十分有利。

  太后又問:「五台山?你為什麼說五台山?」海老公道:「太后如想知道詳情,只好請你移一移聖駕。三更半夜的,奴才不能進太后屋子,在這裡大聲嚷嚷的,這等機密大事,給宮女太監們聽到了,可不是好玩的。」太后猶豫片刻,道:「好!」只聽得開門之聲,她腳步輕盈的走了出來。

  韋小寶縮在假山之後,心想:「海老烏龜瞧不見我,太后可不是瞎子。」他不敢探頭張望,太后出來之時,一瞥眼間見到她身材不高,有點兒矮胖。他見過太后兩次,但兩次見到她時都是坐著。

  只聽太后說道:「你剛才說,他到了五台山上,那...那可是真的?」海老公道:「奴才沒說有誰到了五台山上。奴才只說,五台山上,有一個人恐怕是太后很關心的。」太后頓了一頓,道:「好,就算你是這樣說。他...他...那個人...在五台山幹什麼?是在廟裡麼?」她本來說話極是鎮靜,但自從聽得海老公說到五台山上有一個人之後,就氣急敗壞,似乎心神大亂。海老公道:「那人是在五台山的清涼寺中。」太后舒了口氣,說道:「謝天謝地,我終於...終於知道了他...他的下落....他...他...他...」連說了三個「他」字,再也接不下口去,聲音顫抖得十分厲害。

  韋小寶好生奇怪:「那個人是誰?為什麼太后對他這樣關心?」不禁又擔憂起來:「難道是太后的父親、兄弟,又或是她的老姘頭?對了,一定是老姘頭,如果是父親、兄弟,那也不是什麼機密大事了,何必怕別人聽見?老烏龜抓住了太后的把柄,倘若定要她殺我,太后怕了老烏龜,說不定只她聽他的,這可有點兒不大妙。幸虧老子在這裡聽到了,老婊子如果膽敢殺我,老子就一五一十的都抖了出來,我去跟皇上說,大伙兒鬧個一拍兩散。我怕了你的不算英雄好漢。」

  自盤古開天辟地以來,膽敢罵皇太后為「老婊子」的,諒必寥寥無幾,就算只在肚裡暗罵,也不會很多。韋小寶無所忌憚,就算是他自己母親,打得他狠了,也會「爛婊子,臭婊子」的亂叫亂罵。好在他母親本來就是婊子,妓院中人人污言穢語,翌以為常,聽了也不如何生氣,只不過打在他小屁股上的掌力加重了三分,而口中也是「小雜種、小王八蛋」的對罵一場而已。

  只聽皇太后喘氣很急,隔了半晌,問道:「他...他...他...在清涼寺幹什麼?」海老公道:「太后真的想知道?」皇太后道:「那還用多問?我自然想知道。」海老公說道:「主子是出家做了和尚。」太后「啊」的聲,氣息更加急了,問道:「他...他真的出了家?你...你沒騙我?」海老公道:「奴才不敢欺騙太后,也不用欺騙太后。」太后「哼」的一聲,道:「他就這樣忍心,一心一意,只...只是想念那...那狐媚子,把國家社稷、祖宗百戰而創的基業...都拋到了腦後,我們母子,他...他更不放在心上了。」

  韋小寶越聽越奇,心想:「什麼國家社稷、祖宗的基業?老烏龜又叫那人作『主子』,那麼這人...這人難道不是太后的老姘頭?」

  海老公冷冷的道:「主子瞧破了世情,已然徹大悟.萬裡江山,兒女親情,主子說都已如過眼浮雲,全都不再掛懷。」

  太后怒道:「他為什麼早不出家,遲不出家,卻等那...那狐媚子死了,他才出家?國家朝廷,祖宗妻兒,一古腦兒加起來,在他心中,也還不及上那狐媚子,這才突然出走。哼,他既然走了,何必又要叫你來通知我?」她越說越怒,聲音尖銳,漸漸響起來。

  韋小寶說不出的害怕,隱隱覺得,他二人所說的那個人和那件事,實是非同小可。

  海老公道:「主子千叮萬囑,命奴才說什麼也不可匯漏風聲,千萬不能讓太後和皇上得知。主子說道:「皇上登基,天下太平,四海無事,他也放心了。」

  太后厲聲道:「那為什麼你又跟我說?我本來就不想知道,不要知道。他心中就只牽記那狐媚子一個,他兒子登基不登基,天下太平不太平,他有什麼放心不放心了?」韋小寶聽到此處,心下大奇:「他們所說的難道是皇帝的爸爸?小皇帝的爸爸順治皇帝早已一命嗚呼了,小皇帝這才有皇帝做,莫非皇帝另外還有個爸爸?」他於朝廷和宮中之事所知本來極少,除了知道小皇帝的爸爸順治皇帝之外,其余一無所知,就算太后和海老公說再明白十倍,他也猜不到其中的真實情形。

  海老公道:「主子既然出了家,奴才本當在清涼寺中也出家為僧,服侍主子。可是主子吩咐,他還有一件事放心不下,要奴才回京來查查。」太后道:「那又是什麼事?」海老公道:「主子說,董鄂妃雖然...」太后怒道:「在我跟前,不許提這狐媚子的名字!」韋小寶心道:「原來那狐貍精叫做董鄂妃,那定是宮裡的妃子了。太后的老姘頭只愛這只騷狐貍,不愛太后,因此太后大吃其醋。」

  海老公道:「是,太后不許提,奴才就不提。」太后道:「他說那狐媚子又怎麼樣了?」海老公道:「奴才不明白太后說的是誰。主子從來沒提過『狐媚子』三字。」

  太后怒道:「他自然不提這三個字,在他心中,那是『端敬皇後』哪。這狐媚子死了之後,他...他追封她為皇后,拍馬屁的奴才們恭上謚法,叫什麼『孝獻莊和至德宣仁溫惠』皇后,這稱號中沒『天聖』二字,他可還大發脾氣呢。又叫胡光龍、王熙這兩個奴才學士,編纂什麼《端敬後語錄》,頒行天下,也不怕醜。」海老公道:「太后說得是,董鄂妃歸天之後,奴才原該稱她為『端敬皇后』了。那《端敬後語錄》,奴才身邊經常帶得一冊,太后要不要看?」

  太后怒喝:「你...你...你...」走上一步,呼呼喘氣,忽然似乎明白了什麼,嘿嘿一笑,說道:「當時天下趨炎附勢之徒,個個都讀《端敬後語錄》,把胡、王兩個奴才捏造的一番胡說八道,當成是天經地義,倒比《論語》、《孟子》還更要緊。可是現下又怎樣呢?除了你身邊還有一冊,你主子身邊還有幾冊之外,哪裡還見得到這鬼話篇的《語錄》?」海老公道:「太后密旨禁毀《端敬後語錄》,又有誰敢收藏?至於主子身邊,就算沒有,但端敬皇後當年說過的一字一句,他牢牢記在心頭,勝過身邊藏一冊《語錄》了!」

  太后道:「他...他叫你回北京查什麼事?」海老公道:「主子本來吩咐查兩件事,但奴才查明之後,發覺兩件事原來是一件事。」太后道:「什麼兩件事、一件事?」海老公道:「第一件事,要查榮王是怎麼死的?」太后道:「你...你說那狐媚子的兒子?」海老公道:「奴才說的,是端敬皇公所後的皇子,和硯榮親王。」太后哼了一聲,道:「小孩子生下來不滿四個月,養不大,又有什麼希奇了?」海老公道:「但主子說,當時榮親王突患急病,召御醫來診視,說道榮王足陽陰胃經、足少陰心經、足太陰脾經俱斷,臟腑破裂,死得甚奇。」太后哼了一聲,道:「什麼御醫有這樣好本事?多半是你說的。」

  海老公不置可否,又道:「端敬皇后逝世,人人都道她是心傷榮王之死,但究其實,卻是不然。她是給人用截手法截斷了陰維、陰橋兩處經脈而死。」太后冷冷的道:「他居然會相信你異想天開的胡說。」海老公道:「主子本來也不相信,後來奴才便試給他看,那還是端敬皇后去世之後不久的事。一個月之中,奴才接連在五個宮女身上,截斷了她們的陰維、陰橋兩處經脈。這五個宮女死時的症狀、模樣、和端敬皇後臨終之時一般模樣。單是一個宮女,還說是巧合,五個宮女都是如此這般,主子就確信不疑了。」太后道:「嘿,可了不起!咱們宮中,居然有你這樣的大行家。」海老公道:「多謝太后稱讚。奴才的手法,跟那個兇手不同。不過道理一樣的。」

  兩人默默相對,良久不語。海老公輕輕咳了幾聲,隔了好一會,才道:「主子命奴才回京查明,害死榮親王和端敬皇後的是誰?」太后冷笑道:「那又何必再查?咱們宮中除你之外,又有誰能有這等手?」海老公道:「那還是有的。端敬皇后一向待奴才很好,奴才只盼她多福多壽,如果早知有人要加暗算,奴才便是拚了老命,也要護衛她周全。」太后道:「你倒挺忠心哪。他用了你這樣的好奴才,也是他的福氣。」

  海老公嘆了口氣,說道:「可惜奴才太也沒用,護衛不了端敬皇后。」

  太后冷冷的道:「他朝拜佛,晚念經,保佑你的端敬皇后從十八層地獄中早得超生,早升西方極樂世界,也就是了。」語氣之中,卻充滿了幸災樂禍之意。海老公道:「拜佛念經未必有用,不過善有善報,惡有惡報的話,總是對的。」頓了一頓,慢吞吞的道:「若是不報,時辰未到。」太后哼了一聲。

  海老公道:「啟稟太后得知,主子吩咐奴才查兩件事,奴才查明兩件事是一件。哪知無意之中,另外又查到了兩件事。」太后道:「你查到的事兒也真多,那又是什麼事了?」海老公道:「第一件事跟貞妃有關。」太后冷笑道:「狐媚子的妹子是小狐媚子,你提她幹什麼?」

  海老公道:「主子離宮出走,留書說道永不回來。太皇太后跟太后你兩位聖上的主意,說道國家不可一日無君,於是宣告天下說主子崩駕。當世知道這個大秘密的,只有六人,那是你兩位聖上,主子本人,跟主子剃度的玉林大師,以及服侍主子的兩個奴才。這兩個奴才一個是侍衛總管赫巴察,這時候跟著主子在五台山出了家,另一個便是奴才海大富了。」

  韋小寶聽到這裡,方始恍然,原來太後口中的「他」,海老公所說的「主子」,竟然便是順治皇帝。天下知道他已經崩駕,其實卻因心愛的妃子死了,傷心之極,到五台清涼寺去做了和尚。這妃子所以會死,聽海老公的語氣,倒似是是太后派遣武功高手將她害死的。他不禁頗為得意,心想:「老烏龜說這大秘密天下只六個人知道,哪知道還得加上我韋小寶,天下可有七個知道了。」但得意不了片刻,跟著便害怕起來,本來頗有點兒有恃無恐,料想在太后跟前海老公鬥口,未必輸給了老烏龜,此刻卻知大事不妙,若給他二人發覺自己在這時偷聽,就算海老公不殺自己,太后也決計不肯放過。只聽得喀喀兩聲輕響,竟是自己牙關相擊,急忙使力咬住。幸好海老公恰在這時連聲咳嗽,靜夜之中,便只聽到他的氣喘和咳嗽之聲。

  過了一會,海老公道:「當時貞妃自鐐殉主,朝中都稱讚得不得了。但也不許多人悄悄的說,貞妃的給太后逼著殉葬的,自殺並非本意。」太后道:「這些無君無上的逆臣,早晚容他們不得。」海老公道:「不過他們的話倒也沒全錯,貞妃並不是甘心情願自殺的。」太后道:「你也說貞妃是給我逼殺的?」海老公道:「這個『逼』字,倒可以省去。」太后道:「你說什麼?」海老公道:「貞妃是給你殺死的,不是逼得自殺。奴才曾詳細細問過殯殮貞妃的仵工,得知貞妃大殮之時,全身骨骼寸斷,連頭蓋骨也都成為碎片。這門殺人的功夫,好像叫做『化骨綿掌』,請問太后是不是?」太后道:「我怎知道?」

  海老公道:「奴才聽說,世間有這樣一門『化骨綿掌』,打中人後,那人全身沒半點異狀,要過得一年半載之後,屍體的骨骼才慢慢的折斷碎裂。但出手殺貞妃之人,顯然功夫練得沒到家。那仵作起初給貞妃的屍體整容收拾,也沒什麼特異,到傍晚入殮,忽然屍體變得如同沒有骨頭了一般,全身綿軟。他嚇得什麼似的,只道是屍變,當時一句話也沒敢說。奴才威逼利誘,用上了不少苦刑,他才吐露真相。太后,憑你聖斷,這門『化骨綿掌』的功力,打中人後,兩三天內骨骼便斷,只怕還不算十分深厚,是不是?」

  太后陰禁禁道:「雖不算絕頂深厚,但也有些作處了。」

  海老公道:「自然有用,咳...咳...自然有用!殺得了貞妃,也殺得了孝康皇後。」

  韋小寶心想:「他奶奶的,這老皇帝的皇後真多,又有一個什麼孝康皇後。他的皇後,只怕比咱們麗春院的小娘們還多。」

  皇太后顫聲道:「你...你又提孝康皇後幹什麼?」韋小寶不知孝康皇後是康熙的生母,聽得皇太后語音大變,只感詫異,不明其中原由。

  只聽海老公道:「殮葬孝康皇後的,就是殮葬董鄂貞妃的那個仵作。」皇太後道:「那個該死的仵作,又胡說八道什麼了?這人誣指宮事,罪該族誅。」海老公道:「皇太后要殺他,這時候卻已遲了。」皇太后道:「你已先殺了他?」海老公道:「不是,兩年多以前,奴才就命他到五台山清涼寺,將這番情景由稟告主子知道,然後叫他遠走蠻荒,隱姓埋名,以免殺身大禍。」皇太后顫聲道:「你...你...好毒辣的手段!」海老公道:「手段毒辣的另有其人,奴才自愧不如。」

  皇太后默然半晌,問道:「你今晚來見我,有什麼用意?」

  海老公道:「奴才是來請問太后一件事,好回去稟告主子。端敬皇後、孝康皇後、貞妃、榮親王四人,都是死於非命的,主子也因此而棄位出家。下這毒手之人,是宮中的一位武功好手。奴才冒死來請問太后:這位武功高手是誰?奴才年紀老了,瞎了眼睛,又患了不治之症,便如風中殘燭一般,但如不查明這件事,未免死不瞑目。」

  太后冷冷的道:「你的眼珠子早已瞎了,瞑不瞑目,也沒什麼相幹。」海老公說道:「奴才雖然眼睛盲了,心中倒是雪亮的。」太后道:「你既心中雪亮,又何必來問我?」

  海老公道:「還是問一問明白的好,免得冤枉了好人。這幾個月來,奴才用心查察,要知道潛伏在宮中的這位武學高手是誰。本來是極難查到的,可是機緣巧合,無意中竟知道皇上身上有武功。」

  皇太后冷笑道:「皇上身有武功,那又怎地?難道是他害死了自己母親?」

  海老公道:「罪過,罪過。這種忤逆之事是說不得的,倘是奴才說了,死後要入拔舌地獄,就是心中想一想,死後也不免進洗腦地獄去受苦。」他咳了幾聲,續道:「奴才身邊有個小太監,叫做小桂子...」韋小寶心頭一凜:「老烏龜說到我了。」

  只聽海老公續道:「...他年紀只比皇上小著一兩歲,皇上很喜歡他,天天跟他比武摔交,習練武藝。這小桂子的功夫,是奴才教的,雖然算不上怎麼樣,但在他這樣年紀的小孩子中間,也算不容易了。」

  韋小寶聽他稱讚自己,不由得大是得意。

  太后道:「名師出高徒,強將手下無弱兵。」

  海老公道:「多謝太后金口。可是這小桂子跟皇上過招,十次中倒有九次是輸的。不論奴才教他什麼武功,皇上的功夫總是勝了他一籌。看來教皇上武功的師父,比奴才是行得多了。奴才想來想去,宮裡的武學高手,也只有這一位大行家了。只要尋到了這位大行家,那麼害死兩位皇後,一位皇妃,一位皇子的兇手,也不難追查得到。」

  太后道:「原來如此,你遠兜圈子,便是要跟我說這番話。」

  海老公道:「太后說道:名師必出高徒,這句話反過來也是一樣,高徒必有名師。皇上會使八八六十四式『八卦遊龍掌』,教他這掌法之人,就多半會使『化骨綿掌』。」太后問道:「你找到了我位武功高手沒有?」海老公道:「已經找到了。」太后冷笑道:「你好深心計。你教小桂子跟皇止練武,我半年多來,便是在找尋皇上的師父。」

  海老公嘆道:「那沒法子啊。韋小寶是個陰毒的小壞蛋,奴才的一雙眼珠子,便是給他用毒藥毒瞎的。若不是為了要將這件大事查得千真萬確,決計不容得這小壞蛋活到今朝。」

  太后哈哈一笑,道:「小桂子這孩子真乖,毒瞎了你的眼睛,好得很,妙得很,明天我得好好賞他。」海老公道:「多謝太后。太如如果下旨將他厚葬,小桂子在陰世也必感戴太后的洪恩。」太后問道:「你已殺了他?」海老公道:「奴才已忍耐了很久很久,此後已用他不著了。」

  韋小寶又驚又怒,尋思:「這老烏龜早就知道我不是小桂子,也早知他的一雙眼睛是給我毒瞎的,原來他一直在利用老子,這才遲遲不下毒手。他教我功夫,全是為了要察看皇上的武功,他奶奶的,早知這樣,我真不該將皇上的武功詳詳細細的跟他說。你奶奶的,老烏龜以為我死了,可是老子偏偏就沒死,待會我來扮鬼,嚇你個屁滾尿流。」

  海老公嘆了口氣,說道:「主了的性子向來很急,要做什麼事,非辦到不可。只可惜他雖貴為天子,心愛的人給人家害死,卻也救她不活了。主子出了家,對董鄂妃卻還是念念不忘。奴才離清涼寺回宮之前,主子親筆寫了個上諭交給奴才,命奴才查明是誰害死董鄂妃,不,端敬皇後,再命奴才將這兇手就地正法。」

  太后哼了一聲,說道:「他做了和尚,還能寫什麼上諭?出家人念念不忘殺人害人,也不大像樣罷?」

  海老公道:「因果報應,佛家也是挺講究的。害了人的人,終究不會有好下場。不過奴才練功岔了經脈,鬧得咳嗽氣喘,周身是病,再加上眼睛瞎了,更加沒指望啦。」

  太后道:「是啊,你周身是病,眼又瞎了,就算奉有他的密旨,那也辦不了事啦!」

  海老公嘆了口氣,說道:「不成啦,不成啦!奴才告辭太后,這就去了。」說著轉過身來,慢慢向外走去。

  韋小寶心頭登時如放了一塊石頭,暗想:「老烏龜這一去,我就沒事了,他只道我已死了,再也不會來找我。老子明兒一早溜出宮門,老烏龜如果再找得著我,老子服了你,跟你姓,我叫海小寶。」

  太后卻道:「且慢!海大富,你上哪裡去?」海老公道:「奴才已將一切都稟明了太后,那就回去等死。」太后道:「他交給你的事,你也不辦了?」海老公道:「奴才心有余而力不足,況且也沒這天大的膽子,作亂犯上。」太后嘿嘿一笑,道:「你倒很識時務,也不枉了侍候我們這幾年。」海老公道:「是,是!多謝太后的恩典。這些冤沉海底之事,也只有等皇上年紀大了,再來昭雪。」他咳嗽兩聲,說道:「持上拿辦鰲拜,手段英明得很。皇上親生之母為人所害,這件事也用不了多少時候,皇上定會辦理,只可惜...只可惜奴才活不到那時候,等不到啦。」

  太后走上幾步,喝道:「海大富,你轉來。」海老公道:「是,太后有甚麼吩咐?」太后厲聲道:「你剛才跟我胡說八道,這些...這些荒謬不堪的言語,已...已都跟皇上說過了?」語音發顫,顯得極是激動。海老公道:「奴才明日一早,就去稟告皇上,但是...但是今晚迫不及待,先來稟告太后。」太后道:「很好,很好!」

  突然間一聲勁風響起,跟著砰砰兩聲巨響。韋小寶吃了一驚,忍不住探頭張望,只見太后正繞著海老公的溜溜轉動,身法奇快,一掌又一掌往他身上擊去。海老公端然凝立,還掌抵御。韋小寶這一驚是非同小可:「怎麼太后跟老烏龜打了起來?原來太后也會武功。」

  太后每一掌擊出,便是呼的一聲響,足見掌上勁力極地厲害。海老公雙足不動,隨掌迎擊,拍出的掌力無聲無響。相鬥良久,太后始終奈他不得。突然間太後身子飛起,雙掌從半空中壓擊下來。海老公左掌翻轉,向上迎擊,右掌卻向太後後腹上拍去。拍的一聲響,掌力相交,太后向後直飛出去。海老公一個踉蹌,身子晃了幾下,終於拿樁站住。

  太后厲聲喝道:「好奴才,你...你...裝神弄鬼,以少林...少林...少林武功教小桂子,原來自己是崆峒派的。」

  海老公喘息道:「不敢,大家彼此彼此!太后以武當派武功教給皇上,想誘奴才上當。不過...不過那『化骨綿掌』是蛇島的功夫,奴才幾年前就知道了。」

  韋小寶略一凝思,已然明白,心道:「他奶奶的,老烏龜奸猾得緊,他教我什麼『大擒拿手』,什麼『大慈大悲千葉手』,都是少林派武功,好讓太后以為他是少林派的,其實卻是辣塊媽媽的崆峒派。只可惜太后的假武當派『八卦遊龍掌』,卻瞞不了老烏龜。」又想:「原來皇上的武功,都是太后教的。」

  突然間背上出了一陣冷汗,心道:「啊喲,不好!太后會使『化骨綿掌』,難道...難道那四個人都是太后害的?啊喲!別的倒也罷了,皇帝的親生母親也是為她所也是為她所殺,海老公去跟皇帝一說,豈不是一場滔天大禍!皇上如果殺不了太后,太后非殺皇上不可,那...那怎麼辦?」唯一的念頭便是拔腿就跑,盡快離開這是非之地,然後去通知皇帝,叫他千萬小心。可是他嚇得全身酸軟,拚命想逃,一雙腳恰好似釘住了在地下,半分動彈不得。

  只聽得太后說道:「事已如此,難道你還想活過今晚麼?」海老公道:「太后盡管去召喚侍衛一到來。來的人越多越好,奴才便可將種種情由,說給眾人聽聽,總有一個人會將真相傳入皇上耳中。」太后冷笑道:「哼,你倒打的如意算盤。」她說話聲音甚是緩慢,不住調勻呼吸。海老公道:「太后保重聖體,別岔了經脈。」太后道:「你倒好心!」

  海老公的武功本來高過太后,雙眼既盲之後,便非敵手了。但他於數年之前,已從仵作口中查知,殺害董鄂妃和貞妃之人使的是「化骨綿掌」,這是遼東海外蛇島主獨門秘傳的陰毒功夫。其時他不知兇手是誰,便即甘冒奇險,暗練一項專門對付「化骨綿掌」的武功,雖然大傷身體,功夫卻已練成。

  後來韋小寶和康熙皇帝練武,海老公推測,教皇帝武功之人便是殺害董鄂妃、孝康皇後諸人的兇手,日後勢將有一場大戰。他明知韋小寶害死了小桂子,又毒瞎了自己雙目,卻冒充小桂子來陪伴自己,心想這小孩子小小年紀,與自己素不相識,必是受人指使而來,多方以言語誘騙,想知道主使之人是誰,主使者自然多半便是兇手。可是韋小寶本來無人指使,並無底細可露,否則他再精乖十倍,畢竟年輕識淺,如何不給海老公套問出來?

  海老公查問雖無結果,卻就此將計就計,教他武功,所教的武功卻又錯漏百出,好讓對方認定自己是少林派的,武功卻是平平。此刻動上了手,太后果然吃了大虧。

  太后在半年之前,便料定海老公是少林派,海老公卻知她武當派武功是假裝的。兩人眼睛一明一盲,於對方武學派別的判斷,卻剛相反,海老公料敵甚明,太后卻一起始就料錯了。那也不是太后見識較差,只是海老公從仵作口中探知了真相,太后卻自始自終給蒙在鼓裡。再者,海大富心中,早以「教皇帝武功之人」為死敵,太后卻直至此刻,才知海大富要致自己死命,否則的話,早就下旨令侍衛將他處死,也用不著自己動手。

  海老公心想自己眼睛盲了,務須激得對方出手攻擊,方能以逸待勞,於數招之間便即取勝,適才說了半天,太后一直不露口風,不知害死董鄂妃、孝康皇後等人的到底是誰。「化骨綿掌」是陰邪狠毒的旁門功夫,按常理想來,若不是二十年左右的若功不能練成。太后博爾濟特氏是科爾沁貝勒綽爾濟之女,家世親貴無比,數世為後,累代大官,她在做閨女之時,便要出府門一步,也是千難萬難,從小不知有多少奶媽丫鬟侍候,如何能去偏僻兇險的蛇島,學這等旁門功夫?她就算要學武功,也必是學些八段錦、五禽戲之類增強體魄的粗淺功夫,說什麼也不會學會這「化骨綿掌」。多半她身畔親信的太監、宮女之中,有這麼一個武功好手,只盼太后吩咐此人出手。哪知道自己一提到去稟報皇帝,太后心中發急,不及細思,登時出手相敵。這一來,太后不但招認殺害四人乃自己下手,而三掌一對,便已受了極重的內傷。海老公苦心孤指的籌劃數年,一旦見功,不由得心下大慰。

  太后受傷不輕,幾次調勻呼吸,都不濟事,緩緩的道:「海大富,你愛瞎造謠言,盡管胡說去。皇上年紀雖小,頭腦可清醒得很,瞧他是聽你的,還是聽我的話。」

  海老公道:「皇上初時自然不信奴才,多半還會下旨立時將奴才殺了。可是過得幾年,他會細細想的,他會越想越明白。太后,你這一族世代尊榮,太宗和主子的皇後,都出自你府上。就可惜這一場榮華富貴,在康熙這一朝中便完結了。」

  太后哼了一聲,冷冷的道:「好得很,好得很!」

  海老公又道:「主子吩咐奴才,一查到兇手,不管他是什麼人,立時就殺了。可惜奴才武功低微,不是太后對手,只好出此下策,去啟奏皇上。」說著向外緩緩走去。

  太后暗暗運氣,正待飛身進擊,突然間微風閃動,海老公陡然間欺身而近,又掌猛拍過來。

  海老公奉了順治之命,要將害死董鄂妃的兇手處死,他決意要辦成這件大事,什麼啟奏皇上雲雲,只不過意在擾亂太后的神智,讓她心意煩燥,難以屏息凝氣,便可施展雷霆萬鈞的一擊。這一掌雖無聲無息,卻是畢生功力之所聚。適才他傾聽太后說話,已將她站立的方位拿捏得不差數寸,一掌拍出,直取太后胸口要穴。

  太后沒防到他來得如此之快,閃身欲避,只要以快步移動身形數次,這惡監是個瞎子,便無法得知自己處身所在,其時只有自己可以出手相攻,他除了隨掌抵御之外,更無反擊之能。哪知道身形甫動,海老公的掌力中宮直進,逼得她自己幾乎氣也喘不過來,只得右掌運力拍出,她原擬交了這掌之後,立即移步,但海老公掌力上有股極大粘力,竟然無法移身,只得右掌加催掌力,和他比拚內勁。

  海老公發覺對方內力源源送來,心下暗喜,自己瞎了雙目,倘若與對方遊鬥,那裡處於極不利之境,但比拚內力卻和眼明眼盲無關。太后一上來便受了傷,氣息已岔,非一時三刻之間能夠復元,這等比拚內力,定要教她精力耗竭,軟癱而死。當下右掌陰力,右掌陽力,拚得片刻,陰陽之力漸漸倒轉,變成左掌陽力,右掌陰力。

  在韋小寶看來,不過是太后一只手掌和海老公兩只手掌相抵,並無絲毫兇險。哪知海老公的掌力便如是一座石磨,緩緩轉動,猶如磨粉,正在將太后的內力一點一滴的磨去。

  韋小寶躲在假山之後,怕給太后發覺,偶然探頭偷看一眼,立即縮頭回去,驀地眼前白光一閃,忙又探頭出去,只見二人仍是三掌相抵,太后左手中卻已多了一柄短兵刀,正在向海老公腹上刺去,登時大喜,暗暗喝彩:「妙極,妙極!老烏龜這一下子,非他媽的歸天不可。」

  原來太后察覺到對方掌力怪異,左手輕輕從懷中摸出一柄白之點鋼蛾眉刺,極慢極慢的向外遞出,刺尖漸漸向海老公小腹上戳去。可是蛾眉刺遞到相距對方小腹尺許之處,便再也遞不過去。卻是海老公雙掌所發的「陰陽磨」勁力越催越快,太后的單掌已然抵敵不住,只覺得右掌漸漸酸軟無力,忍不住便要伸左掌相助。

  她本想將蛾眉刺緩緩刺出,不帶起半點風聲,敵人就無法察覺,但此刻右掌一掌之力萬難以支持,再也顧不得海老公是否察覺,左手運勁,只盼將蛾眉刺倏地刺將過去。哪知便這麼瞬息俄延,右手竟然已無法前送半寸。靜夜之中,只聽得嗒嗒輕響,卻是海老公左手四指斷截處鮮血不斷流出,掉在地下。海老公越是使輕催逼內力,鮮血湧出越多。

  韋小寶見蛾眉刺上閃出的光不住晃動,有時直掠到他臉上,足見太后的左手正在不停顫動,白光越閃越快,蛾眉刺即始終戳不到海老公的小腹。

  過得片刻,只見太后手中的蛾眉刺竟然慢慢的縮將回來。韋小寶大驚:「啊喲,不好,太後打不過老烏龜!此時不走,更待何時?」他慢慢轉過身來,一步一步向外走去,每走一步,便知離開險境遠了一步,放心了一分,腳步也便快了一些,待走到門邊,伸手摸了門環,突然間聽得身後傳來太后「啊」的一聲長叫。

  韋小寶心道:「糟糕,太后給老烏龜害死了。」卻聽得海老公冷冷道:「太後,你漸漸油盡燈枯,再過得一炷香時分,你便精力耗竭而死。除非這時候突然間有人過來,向我背心下手,我難以抵御,才會給他害死。」

  韋小寶正要開門飛奔而逃,突然聽得海老公的話,心道:「原來太后並沒死!老烏龜的話不錯,他雙手和太后拚上了,我如去刺他背心,老烏龜怎能分手抵御?這是他自己說的,可怨不得旁人。」眼前正是打落水狗的大好良機,這現成便宜不揀,枉自為人了。韋小寶性喜賭博,輸贏各半,尚且要賭,如暗中作弊弄鬼,贏面佔了九成十成,這樣原賭機會便要了他命也決計不肯放過。要他冒險去救太后,那時無論如何不幹的,但耳聽海老公自暴弱點,正是束手待縛,引頸就戳之勢,一塊肥肉放在口邊,豈可不吞?

  他一伸手,便從靴筒中摸出匕首,快步向海老公背後直沖過去,喝道:「老烏龜,休得傷太后!」提起匕首,對準了他背心猛刺。

  海老公一聲長笑,叫道:「小鬼,你上了當啦!」左足向後踢出,砰的一聲,踢在韋小寶胸口,登時將他踢得飛出數丈。

  原來海老公和太后比拚內力,已操勝券,忽聽得有人從假山後走了出來,腳步聲正是平時聽得熟了的韋小寶,這小鬼中了自己一掌,居然不死,心下頗為詫異,生怕他出去召喚侍衛前來,救了太后,那當真是功虧一簣,靈機一動,便出聲指點,誘他來攻擊自己背心。韋小寶臨敵應變的經驗不豐,果然便上了當。海老公這一腳正踢在他胸口。韋小寶騰雲駕霧般身在半空,一口鮮血嘔了出來。

  海老公左足反踢,早料到太后定會乘著自己勁力後發的一瞬空隙,左掌擊向自己小腹,是以踢中韋小寶後,想也不想,右掌便向前拍出,護住了小腹,突然間手掌心一涼,跟著小腹上一陣劇痛。太后那柄白金點鋼蛾眉刺已穿破他手掌,插入了他小腹。他畢竟吃虧在雙目不能視物,縱然料到太后定會乘隙攻擊,卻料不到攻擊過來的並非掌力,而是一柄鋒銳之極的利器。他小腹被蛾眉刺插入,左掌勁力大盛,將太后震出數步。

  太后左足落地,立即又向後躍出丈余,只覺胸口氣血翻湧,幾欲暈去,生怕海老公乘機來攻,慢慢又退了數步,倚牆而立。

  海老公縱聲而笑,叫道:「你運氣好!你運氣好!」呼呼呼連接推出三掌,一面出擊,一面身子向前直沖。

  太后向右躍出閃避,雙腿酸軟,摔到在地,只聽得豁啦啦一聲響,一排花架給海老公的掌力推到了半邊。太后筋疲力竭,再也動彈不得,驚惶之下,卻見海老公伏在倒塌的花架之上,動也不動了。

 

  后支撐著想要站起,但四肢便如是棉花一般,全身癱軟,正想叫一名宮女出來相扶,隱隱聽得遠處傳來人聲,心想:「我和這惡監說話搏鬥,一直沒發高聲,可是他臨死時大叫大嚷,推倒花架,已然驚動了宮監侍衛。這些人頃刻便至,見到我躺在這裡,旁邊死了一老一小兩名太監,成何體統?」勉力想要運氣,起身入,這一口氣始終提不上來。

  只聽得人聲漸近,正著急間,忽然一人走了過來,說道:「太后,你老人家安好罷?我扶你起身。」正是那小太監小桂子。太後又驚又喜,道:「你...你...沒給這惡人...踢死麼?」

  韋小寶道:「他踢我不死的。」剛才他被海老公踢入花叢之中,吐了不少鮮血,定一定神,便站起身來,見海老公伏在花架上不動,忙躲在一棵樹後,拾起塊石子向海老公投去,噗的一聲,正中後腦,海老公全不動彈。韋小寶大喜:「老烏龜死了!」但畢竟害怕,不敢上前察看,一時拿不定主意,該當奔逃出處,還是去扶太后,耳聽得人聲喧嘩,多人蜂湧而來,倘若逃了出去,定會撞上,便即走到太后跟前,伸手將她扶起。

  太后喜道:「好孩子,你快扶我進去休息。」韋小寶道:「是!」半拖半抱,踉蹌的將她扶入房中,放上了床,自己又足酸軟,倒在厚厚的地毯上,呼呼喘氣。太后道:「你便躺在這裡,待會有人來,不可出聲。」韋小寶道:「是!」

  過了一會,但聽得腳步聲雜沓,許多人奔到屋外。燈籠火把的火光從窗格中照進來。有人說道:「啊喲,有個太監死在這裡!」另一人道:「是尚膳監的海老公。」一人提高聲音說道:「啟奏太后:園中出了此事情,太后萬福金安。」這樣說,意在詢問太后的平安。太后問道:「出了什麼事?」

  她一出聲,外邊一眾侍衛和太監都吁了口大氣,只要太后安好,慈寧宮中雖然出事,也不會有太大的罪名。為首的侍衛道:「好似是太監們打架,沒什麼大事。請太后安歇,奴才們明日查明了詳奏。」太后道:「是了。」

  只聽那侍衛首領壓住嗓子,悄聲吩咐手下將海老公的屍體抬出去。有一人低聲道:「這裡還有個小宮女的屍體。啊!這小宮女沒死,只不過昏了過去。」侍衛首領低聲道:「一並帶出去,待她醒傳後查問原因。」太后道:「有個小宮女嗎?抱進我房來。」她生怕蕊初醒轉之後,向人泄漏了風聲。

  外面有人答應,一名太監將小宮女蕊初抱進房來,輕輕入地地下,向太后嗑了頭,退了出去。

  這時太生身畔的眾宮女都已驚醒,個個站在房外侍候,只是不得太后召喚,不敢擅自進內。太后聽得一眾侍衛太監漸漸遠去,說道:「你們都去睡好了,不用侍候。」眾宮女答應了,便即荼去。太后身有武功,此事極為隱秘,縱使是貼身宮女,也不知曉。她朝晚都要練功,任何太監宮女,若非奉召,不得踏入房門一步,連伸手碰一碰門帷,也屬嚴禁。

  太后調勻了一會氣息。韋小寶也力氣漸復,坐了起來,過得片刻,支撐著站起。太后眼見他胸口中了海老公力道極其沉重的一腳,可是這小太監居然行動自如,還能將自己扶進房來,不知他練過什麼功夫,便問:「除了跟這海大富外,你還跟誰練過功夫?」

  韋小寶道:「奴才就跟這惡老頭兒練過幾個月武功。他教的武功大半是假的。這人壞得很,每天都在想殺我。」

  太后嗯了一聲,道:「他的一雙眼睛,是你毒瞎的?」韋小寶道:「這老頭日日夜夜,都在背後詛咒太后,辱罵皇上,奴才聽了實在氣不過,又沒本事殺他,只好...只好...」太后道:「他怎樣罵我罵皇上?」韋小寶道:「說的都是無法無天的話,奴才一句也不敢記在心裡,一聽過即刻就忘記了。早已忘得幹幹淨淨,再也想不起來了。」

  太后點了點頭道:「你這孩子倒乖得很,今天晚上,你到這裡來幹什麼?」

  韋小寶道:「奴才睡在床上,聽見這惡老頭開門出外,只怕他要出什麼法子害我,於是悄悄跟在他後面,一直跟到了這裡。」

  太后緩緩的道:「他向我胡說八道的那番話,你都聽見了。」韋小寶道:「這惡老頭的說話,奴才向來句句當他是放屁,太...太后你別見怪,奴才口出粗言,我可恨極了他。他每天罵人小烏龜,罵我祖宗,我知道他說的從來沒一句真話。」太后冷冷的道:「我是問你,海大富跟我說的話,你都聽見了沒有。你老老實實的回答。」

  韋小寶道:「奴才遠遠的躲在門外,不敢走近,這惡老頭耳朵屢得很,我一走近他便發覺了。我只見他在和太后說話,想偷聽幾句,可是離得太遠,聽來聽去聽不到。後來見到他膽敢冒犯太后,太也大逆不道,奴才便拚著性命來救駕。他到底向太后說了些什麼話,奴才不知道,他...他一定在訴說奴才的不是,說我毒瞎了他眼睛,這雖然不假,其余的話,太后千千萬萬不可相信。大概太后不信他的話,這奴才竟敢冒犯太后。」

  太后道:「哼!你機靈得很,乖覺得很。海大富說的話,你真的沒聽見也好,假的沒聽見也好。只要將來有半句風言風語傳入了我耳中,你知道有什麼結果。」韋小寶道:「太后待奴才恩重如山,如果有哪一個大膽惡徒敢在背後說太后和皇上的壞話,奴才非跟他拚命不可。」太后道:「你能這樣,我就喜歡了。我過去也沒待你什麼好。」韋小寶道:「從前皇上跟奴才摔交練武,奴才不識得萬歲爺,言語舉動亂七八糟,太后和皇上一點也沒怪罪,這就是恩重如山了,否則的話,奴才便有一百個腦袋,也都該砍了。這惡老頭天天想殺奴才,幸好太后救了我的性命,奴才當真是感激得不得了。」

  太后緩緩的道:「你知道感恩,那就很好。你點了桌上的蠟燭。」韋小寶道:「是!」打著了火,點亮了蠟燭。太后房中的蠟燭,燭身甚粗,特別光亮。

  太后道:「你過來,讓我瞧瞧你。」

  韋小寶道:「是!」慢慢走到太后床前,只見她臉色雪白,更無半點血色,雙眉微豎,目光閃爍,韋小寶心跳加劇,尋思:「她...她會不會殺了我滅口?這時候我拔足飛奔,她定然追不上我,但如給她一把抓住,那可糟了!」他心中想立刻發步便奔,一時卻下不了決心,只微一猶豫間,太后已伸出左手,握住了他右手。

  韋小寶大吃一驚,全身一震,「啊」的一聲叫了出來。太后道:「你怕什麼?」韋小寶道:「我...我沒怕,只不過...只不過...」太后道:「只不過什麼?」韋小寶道:「太后待奴才恩重如山,奴才受什麼驚什麼的?」他聽人說過「受寵若驚」的成語,可是四個字中只記得二字。太生不知他說些什麼,問道:「你為什麼全身發抖?」韋小寶道:「我...我沒有....沒有...」

  太后如在此刻一掌劈死了他,日後更不必擔心他泄漏機密,可是一口真氣說什麼也提不上來,委實是筋疲力竭,雖握住了韋小寶的手,其實手指間一點力氣也無,韋小寶只須微微一掙,便能脫身,當下微笑道:「你今晚立了大功,我重重有賞。」

  韋小寶道:「是那惡老頭要殺奴才,幸得太后搭救性命,奴才可半點功勞也沒有。」

  太后道:「你知道好歹,我將來不會虧待你的,這就去罷!」輕輕放脫了他手。

  韋小寶大喜,忙爬下磕了幾個頭,退了出去。太后見他衣襟上鮮血淋漓,顯是吐過不少血,可是跪拜之際,行動仍是頗為伶俐,不由得暗暗納罕。

  韋小寶出房之時,向躺在地下的蕊初看了一眼,見她胸口緩緩起伏,呼吸甚勻,便是如睡熟了一般,臉色紅潤,絕無異狀,心想:「過幾天我去找些糕餅果子來給你吃。」快步回到自己屋中,閂上了門,舒了口長氣,登時如釋重負。

  這些日子來和海老公同處一室,時時刻刻提心吊膽,「現下老烏龜死了,再也不用怕有人來害我了。」突然間,想起了燭光下的太后的臉色,猛地裡打了個寒噤,心想:「在這皇宮裡不大太平,老子還是...還是...哈哈,還是拿到四十五萬兩銀子,回揚州去見媽媽為妙。」想到自己性命尚在,四十五萬兩銀子失而復得,忍不住手舞足蹈起來。

  高興了好一會,漸感疲倦,身子一橫,躺在床上便睡熟了。  

 

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2001年07月25日