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第十八章 寶刀銀針

    群豪聽了,均是一愕。福康安府中上下人等卻都是司空見慣,知道皇上心血來潮,便是半夜三更也有聖旨,因此不以為奇,當即擺下香案。福康安站起身來,跪在滴水檐前接旨。自安提督以下,人人一齊跪倒。胡斐當此情景,只得跟著跪下,心中暗暗咒罵。

  只聽得靴聲橐橐,院子中走進五個人來,當先一人是個老太監。福康安識得他是乾清宮的太監劉之余,身后跟著四名內班宿衛。那劉之余走到廳門口,卻不進廳,便在門前站定,展開聖旨,宣讀道:“兵部尚書福康安聽旨:適才擒到男女賊人各一,著即帶來宮中,欽此!”

  福康安登時呆了,心想:“皇上的信息竟如此之快。他要帶兩名賊人去干什么?”一抬頭,只見劉之余擠眉弄眼,神氣很是古怪,又想平素太監傳旨,定是往大廳正中向外一站,朝南宣讀,這一次卻是朝里宣旨。這劉之余是宮中老年太監,決不能錯了規矩,其中必有緣故,于是站起身來,說道:“劉公公,請坐下喝茶,瞧一瞧這里英雄好漢們獻演身手。”劉之余欣然道:“好極,好極!”突然間眉頭一皺,道:“多謝福大帥啦,茶是不喝了,皇上等著回復。”

  福康安一瞧這情景,恍然而悟,知他受了身后那几名衛士的挾制,假傳聖旨,這四名衛士不是反叛,便是旁人假扮的,當下不動聲色,笑道:“陪著你的几位大哥是誰啊?怎地面生得緊。”劉之余苦笑道:“這個……那個……嘿嘿,他們是外省新來的。”

  福康安更是心中雪亮,須知內班宿衛日夜在皇帝之側,若非親貴,便是有功勛的世臣子弟,外省來的武人那里能當?心想:“只有調開這四人,劉太監方不受他們挾持。”說道:“既是如此,四位侍衛大哥便把賊人帶走吧!”說著向綁在一旁的少年書生和桑飛虹一指。

  四名侍衛中便有一人走上前來,去牽那書生。福康安道:“且慢!這位侍衛大哥貴姓?”按照常情,福康安對宮中侍衛客氣,稱一聲“侍衛大哥”,但當侍衛的官階比他低得多,必定上前請安。這侍衛卻大剌剌的不理,只說:“俺姓張!”福康安道:“張大哥到宮中几時了?怎地沒會過?”

  那侍衛尚未回答,劉之余身后一個身材肥胖的侍衛突然右手一揚,銀光閃閃,一件梭子般的暗器射了出來,飛向放置玉龍杯的茶几。這暗器去勢峻急,眼見八只玉杯要一齊打碎。眾衛士紛紛呼喝,善于發射暗器的便各自出手,只見袖箭、飛鏢、鐵蓮子、鐵蒺藜,七八件暗器齊向銀梭射去。那肥胖的侍衛雙手連揚,也是七八件暗器一齊射出。

  只聽得叮叮之聲不絕,眾衛士的暗器一齊碰落。那銀梭飛到茶几,鉤住了一只玉龍杯。說也奇怪,這梭子在半空中竟會自行轉彎,鉤住玉龍杯后斜斜飛回,又回到那侍衛手中。

  眾人眼見這般怪異情景,無不愕然。胡斐見了那胖侍衛這等發射暗器的神技,忍不住叫道:“趙三哥!”

  原來那胖侍衛正是千臂如來趙半山所喬裝改扮。那個去救書生的侍衛,卻是紅花會中的鬼見愁石雙英。這一干人早便在福康安府外接應,見那少年書生失手被擒,正好太監劉之余在府門外經過,便擒了來假傳聖旨。但這些江湖上的豪杰之士終究不懂宮廷和官場規矩,一進福康安府便露出馬腳。

  趙半山見福康安神色和言語間已然起疑,不待他下令拿人,先下手為強,當即發出一枚飛燕銀梭,搶了一只玉杯。這飛燕銀梭是他別出心裁的一種暗器,梭作弧形,擲出后能飛回手來。

  他一搶到玉杯,猛聽得有人叫了聲:“趙三哥!”這叫聲中真情流露,似乎乍逢親人一般,舉目向叫聲來處瞧去,卻不見有熟識之人。要知胡斐和他暌別多年,身形容貌均已大變,別說他已喬裝改扮,就是沒有改裝,乍然相逢,也未必認得出來。

  處身在這龍潭虎穴之中,一瞥間沒瞧見熟人,決無余裕再瞧第二眼,他雙臂連揚,但聽得嗤嗤之聲不絕,每響一下,便有一枝紅燭被暗器打熄,頃刻間大廳中黑漆一團。只聽得他大聲叫道:“福康安看鏢!”跟著有兩人大聲慘叫,顯已中了他的暗器。但聽得乒乒乓乓,響起一片兵刃之聲,原來已有兩名衛士搶上將石雙英截住。

  趙半山叫道:“走吧,不可戀戰!”他知身處險地,大廳之上高手如云,一擊不中便當飄然遠引,救人之事,只得徐圖后計,眼下借著黑暗中一片混亂,尚可脫身,若是時機一過,連自己也會陷身其中。但這時石雙英已被絆住,跟著又有兩人攻到,別說救人,連他自己也走不脫了。

  胡斐當那少年書生為湯沛擒獲之時,即擬出手相救,只是廳上強敵環伺,單是正中太師椅上所坐的那四大掌門,自己對每一個都無制勝把握,突見趙半山打滅滿廳燈火,當下更不猶豫,立即縱身搶到那少年書生身旁。湯沛出手點穴,胡斐看得分明,所點的是“云門”、“曲池”、“合谷”三穴,這時一俯身間,便往那書生肩后“天宗穴”上一拍,登時解了他的“云門穴”,待要再去推拿他“天池穴”時,頭頂突然襲來一陣輕微掌風。

  胡斐左手一翻,迎著掌風來處還了一掌,只覺敵人掌勢來得快極,拍的一聲輕響,雙掌相交。胡斐身子一震,不由自主的倒退半步,心中大吃一驚:“此人掌力恁地渾厚!”只得拚全力相抗,但覺對方內力無窮無盡的源源而來。胡斐暗暗叫苦,心想:“比拚掌力,非片刻間可決勝敗,燈燭少時便會點起,看來我脫身不易了。”對掌比拚,心中動念,都只是電光火石般的一霎間之事,忽聽得那少年書生低聲道:“多謝援手!”竟已躍起身來。

  他這一躍起,胡斐立時醒悟:“我只解了他的云門穴,他的曲池、合谷兩穴,原來是跟我對掌之人解了。那么此人是友非敵。”他一想到此節,對方也同時想到:“我只解了他曲池、合谷兩穴,尚有云門穴未解,原來是跟我對掌之人解了。那么此人是友非敵。”兩人心念相同,當即各撤掌力。

  那少年書生抓起躺在身旁的桑飛虹,急步奔出,叫道:“福康安已被我宰了!少林派眾位好漢攻東邊,武當派眾位好漢攻西邊!大伙兒殺啊!殺啊!”黑暗中但聽得兵刃亂響,廳上固是亂成一團,人人心中也是亂成一團。

  眾衛士聽到福大帥被害,無不嚇出一身冷汗,又聽得“少林派眾位好漢攻東邊,武當派眾位好漢攻西邊”的喊聲,這兩大門派門人眾多,難道當真反叛了?

  忽聽得周鐵鷦的聲音叫道:“福大帥平安無恙,別上了賊子的當。”待得眾衛士點亮燈燭,趙半山、石雙英,以及少年書生和桑飛虹都已不知去向。

  只見福康安端坐椅中,湯沛和海蘭弼擋在身前,前后左右,六十多名衛士如肉屏風般團團保護。在這等嚴密防守之下,便是有千百名高手同時攻到,一時三刻之間也傷他不到半根毫毛,何況只是三數個刺客?但也因他手下衛士人人只想到保護大帥,趙半山和那少年書生等才得乘黑逃走。否則他數人武功再強,也決不能這般輕易的全身而退。

  眾人見福康安臉帶微笑,神色鎮定,大廳上登時靜了下來﹔又見少林派掌門人大智禪師和武當派掌門人無青子安坐椅中,都知那書生這一番喊叫,只不過是擾亂人心。

  福康安笑道:“賊子胡言亂語,禪師和道長不必介意。”安提督走到福康安面前請安,說道:“卑職無能,竟讓賊子逃走,請大帥降罪。”福康安將手一擺,笑道:“這都是我累事,算不得是你們沒本事。大家顧著保護我,也不去理會毛賊了。”

  他心中甚是滿意,覺得眾衛士人人盡責,以他為重,竭力保護,又道:“几個小毛賊來搗亂一番,算得什么大事?丟了一只玉龍杯,嗯,那也好,瞧是哪一派的掌門人日后去奪將來,再擒獲了這劫杯毛賊,這只玉龍杯便歸他所有。這一件事又斗智又斗力,比之在這里單是較量武功,不是更有意思么?”

  群豪大聲歡呼,都贊福大帥安排巧妙。胡斐和程靈素對望一眼,心下也不禁佩服福康安大有應變之才,失杯的丑事輕輕掩過,而且一翻手間,給紅花會伏下了一個心腹大患。武林中自有不少人貪圖出名,會千方百計地去設法奪回玉龍杯,不論成功與否,都是使紅花會樹下不少強敵。

  福康安向安提督道:“讓他們接下去比試吧!”安提督躬身道:“是!”轉過身來,朗聲說道:“福大帥有令,請天下英雄繼續比試武藝,且瞧余下的三只御賜玉杯,歸屬誰手。”他雖是說“福大帥有令”,但還是用了一個“請”字,那是對群豪甚表尊重,以客禮相待之意。

  福康安吩咐道:“搬開一張椅子!”便有一名衛士上前,將空著的太師椅搬開了一張,廳心留下三張空椅。眾人這時方始發覺,“昆侖刀”掌門人西靈道人已不知何時離椅,想是他眼見各家各派武功高出自己之人甚多,與其被人趕下座位,還不如自行退位,免得出丑露乖。

  這時胡斐思潮起伏,心中存著許多疑團:“福康安的一對雙生兒子如何又被他奪回?我冒充華拳門掌門人,是不是已被發覺?對方遲遲不予揭破,是不是暗中已布置下極厲害的陷阱?我適才替那少年書生解穴,黑暗中與人對掌,此人內力渾厚,非同小可,他也出手助那書生,自是大廳上群豪之一,卻不知是誰?”

  他明知在此處多耽得一刻,便多增一分凶險,但一來心中存著這許多疑團未解﹔二來眼見鳳天南便在身旁,好容易知道了他的下落,豈肯又讓他走了?三來也要瞧一瞧余下的三只玉龍杯由那派的掌門人所得。

  其實,這些都只是他腦子里所想到的原因,真正的原因,卻是在心中隱隱約約覺得的:袁紫衣一定會來。既知她要來,他就決計不走。便有天大的危險,也嚇他不走。

  這時廳上又有兩對人在比拚武功。四個人都使兵刃。胡斐一看,見四人的武功比之以前出手的都高。不久一個使三節棍的敗了下去,另一個使流星錘的上來。聽那唱名武官報名,是太原府的“流星趕月”童懷道。胡斐想起數月前與鍾氏三雄交手,曾聽他們提過“流星趕月童老師”的名頭。這童懷道在雙錘上的造詣果然甚是深厚,只十余合便將對手打敗了,接著上來的兩人也都不是他敵手。

  高手比武,若非比拚內力,往往几個照面便分勝敗,而動到兵刃,生死決于俄頃,比之較量拳腳更是凶險得多。雙方比試者并無深仇大怨,大都是聞名不相識,功夫上一分高低,稍遜一籌者便即知難而退,誰都不愿干冒性命之險而死拚到底。因之在福康安這些只識武學皮毛的人眼中,比試的雙方都是自惜羽毛,數合間便有人退下,反不及黃希節、桑飛虹、歐陽公政、哈赤和尚等一干人猛打狠毆的好看。但武功高明之人卻看得明白,出賽者的武功越來越高,要取勝是越來越不容易,許多掌門人原本躍躍欲試的,這時都改變了主意,決定袖手旁觀。有時兩個人斗得似乎沒精打彩、平淡無奇,而湯沛、海蘭弼這些高手卻喝起彩來。一般不明其理的后輩,不是瞠目結舌,呆若木雞,便是隨聲附和,假充內行。

  饒是出賽者個個小心翼翼,但一入場子,總是力求取勝,兵刃無眼,還是有三個掌門人斃于當場,七個人身受重傷。總算福康安威勢懾人,死傷者門下的弟子即時不敢發作,但武林中冤冤相報的無數腥風血雨,都已在這一日中伏下了因子。

  清朝順治、康熙、雍正三朝,武林中反清義舉此起彼伏,百余年來始終不能平服,但自乾隆中葉以后,武林人士自相殘殺之風大盛,顧不到再來反清,使清廷去了一大隱憂。雖然原因多般,但這次天下掌門人大會實是一大主因。后來武林中有識之士出力調解彌縫,仍是難使各家各派泯卻仇怨。不明白福康安這個大陰謀之人,還道滿清氣運方盛,草莽英雄自相攻殺,乃天數使然。

  流星趕月童懷道以一對流星雙錘,在不到半個時辰之內連敗五派掌門高手,其余的掌門人憚于他雙錘此來彼往、迅捷循環的攻勢,一時無人再上前挑戰。

  便在此時,廳外匆匆走進一名武官,到福康安面前低聲稟告了几句。福康安點了點頭,那武官走到廳口,大聲道:“福大帥有請天龍門北宗掌門人田老師進見。”廳外又有武官傳呼出去:“福大帥有請天龍門北宗掌門人田老師進見。”

  胡斐和程靈素對望一眼,心頭都是微微一震:“他也來了!”

  過不多時,只見田歸農身穿長袍馬褂,微笑著緩步進來,身后跟隨著高高矮矮的八人。他走到福康安身前,躬身請安。

  福康安欠了欠身,拱手還禮,微笑著道:“田老師好,請坐吧!”

  群豪一見,都想:“天龍門武功名震天下,已歷百年,自明末以來,胡苗范田四家齊名,代代均有好手。這姓田的氣派不凡,福大帥對他也是優禮有加,與對別派的掌門人不同。卻不知他是否真有驚人藝業?”每一派與會的均限四人,他卻帶了八名隨從,何況這般大模大樣的遲遲而至,群豪雖然震于他的威名,心中卻均有不平之意。

  田歸農和少林、武當兩派掌門人點頭為禮,看來相互間均不熟識,但他和甘霖惠七省湯沛卻極是熟絡。湯沛拍著他肩膀笑道:“賢弟,做哥哥的一直牽記著你,心想怎么到這當兒還不到來?倘若你竟是到得遲了,拿不到一只玉龍杯,做哥哥的這一只如何好意思捧回家去?你天龍門若是不得玉杯,那一天你高興起來,找老哥哥來比划比划,我除了雙手奉上玉杯,再沒第二句話好說,豈不糟糕?”跟著將福大帥囑令各派比試武功以取御杯的事,向他說了一遍。

  田歸農笑道:“兄弟如何敢和大哥相比?我天龍門倘得福大帥恩典,蒙大哥照拂,能在天下英雄之前不太出丑丟臉,也已喜出望外了。”說著兩人一齊大笑。他話是說得謙虛,但神色之間,顯是將玉龍杯看作了囊中之物。湯沛和人人都很親熱,但對待田歸農的神情卻又與眾不同。聽他二人稱呼語氣,似乎還是拜把子的兄弟。

  胡斐心想:“這姓田的和我交過手,武功雖比這些人都高,卻未必能及得上湯沛和海蘭弼,要說一定奪到玉龍杯,未免是將天下英雄都瞧得小了。”想起他暗算苗人鳳的無恥卑鄙行徑,已自打定了主意:“他不得玉龍杯便罷,若是僥幸奪得,好歹要他在天下群雄之前,大大的出一個丑。”他和田歸農在苗人鳳家中交過手,以祖傳刀法,打得他口吐鮮血,大敗而走,何況其時胡斐未得苗人鳳的指點,未悟胡家刀法中的精義要訣。此刻他單以刀法而論,天下几乎無人勝得過他,即是與苗人鳳、趙半山這等第一流的高手相比,也已不遑多讓,田歸農自然遠非其敵。

  當田歸農進來之時,大廳的比試稍停片刻,這時兵刃相擊之聲又作。田歸農坐在椅中,手持酒杯觀斗。神色極是閑雅,眼看有人勝,有人敗,他只是臉帶微笑,無動于衷,有時便跟湯沛說几句閑話。眾人都已看出,他面子上似是裝作高人一等,不屑和人爭勝,實則是以逸待勞,要到最后的當口方才出手,在旁人精疲力竭之余,再行施展全力一擊。

  流星趕月童懷道坐在太師椅中,見良久無人上來挑戰,突然一躍而起,走到田歸農身前,說道:“田老師,姓童的領教你的高招。”眾人都是一愣。自比試開始以來,總是得勝者坐在太師椅中,由人上前挑戰,豈知童懷道卻是走下座來,反去向田歸農求斗。

  田歸農笑道:“不忙吧?”手中仍是持著酒杯。童懷道說道:“反正遲早都是一斗,乘著我這時還有力氣,向田老師領教領教。也免得你養精蓄銳,到最后來撿現成便宜。”他心直口快,想到什么,便說了出口,再無顧忌。群豪中便有二十余人喝起彩來。這些人見著田歸農這等大刺刺的模樣,早感不忿。

  田歸農哈哈一笑,眼見無法推托,向湯沛笑道:“大哥,兄弟要獻丑了。”湯沛道:“恭祝賢弟馬到成功!”

  童懷道轉過頭來,直瞪著湯沛,粗聲道:“湯老師,福大帥算你是四大掌門之一,請你作公証來著,這一個‘公’字,未免有點兒不對頭吧?”湯沛被他直言頂撞,不免有些尷尬,強笑道:“在下哪里不公了?請童老師指教。”童懷道說道:“我跟田老師還沒比試,你就先偏了心啦,說什么‘恭祝賢弟馬到成功。”天下英雄在此,這可是人人聽見的。”

  湯沛心中大怒,近二三十年來,人人見了他都是湯大俠前、湯大俠后,從無一人敢對他如此頂撞,更何況是在大庭廣眾之間這般的直斥其非,但他城府甚深,仍是微微一笑,說道:“我也恭祝童老師旗開得勝。”

  童懷道一怔,心想兩人比試,一個旗開得勝,一個馬到成功,天下決無是理,但他既這般說,卻也無從辯駁,便大聲道:“湯老師,祝你也是旗開得勝,馬到成功!”群豪一聽,一齊轟笑起來。

  田歸農向湯沛使個眼色,意思說:“大哥放心,這無禮莽撞之徒,兄弟一定好好的教訓教訓他。”當下緩步走到廳心,道:“童老師請上吧!”

  童懷道見他不卸長袍,手中又無兵刃,愈加憤怒,說道:“田老師要以空手接在下這對流星錘么?”田歸農極工心計,行事自便持重,自忖如能在三招兩式之內將他打倒,在天下群雄之前大顯威風,自是再妙不過,但看對方身軀雄偉,肌肉似鐵,實非易與之輩。笑道:“童老師名滿晉陝,江湖上好漢那一個不知流星趕月的絕技,在下便使兵刃,也未必是童老師的對手。”右手一招,他大弟子曹云奇雙手捧著一柄長劍,呈了上來。

  田歸農接過了劍,左手一擺,笑道:“請吧!”童懷道見他劍未出鞘,心想你已兵刃在手,你愛什么時候拔劍,那是你自己的事,當下手指搭住錘鏈中心向下一轉,一對流星錘直豎上來,那錘鏈竟如是兩根鐵棒一般。群豪齊聲稱贊:“好功夫!”

  喝彩聲中,他左錘仍是豎在半空,右錘平胸已然直擊出去,但這一錘飛到離田歸農胸口約有尺半之處,倏地停留不進,左錘迅捷異常的自后趕了上來,直擊田歸農的小腹。前錘虛招誘敵,后一錘才是全力出擊,他一上來便使出“流星趕月”的成名絕技。

  田歸農微微一驚,斜退一步,長劍指出,竟是連著劍鞘刺了過去。童懷道大怒,心道:“你不除劍鞘,分明是瞧我不起。”當下手上加勁,將一對鐵錘舞成一團黑光。他這對雙錘一快一慢,一虛一實,而快者未必真快,慢者也未必真慢,虛虛實實,變化多端。田歸農長劍始終不出鞘,但一招一式,仍是依著“天龍劍”的劍法。

  拆得三十余招,田歸農已摸清楚對方錘法的路子,陡然間長劍一探,疾點童懷道左腿膝彎“曲泉穴”。這一招并非劍法,長劍連鞘,竟是變作判官筆用。童懷道吃了一驚,退后兩步。田歸農長劍橫砸,擊他大腿,這一下卻是將劍鞘當鐵□使,這一招“柳林換□”,原是□法。他在兩招之間,自劍法變為筆法,又自筆法變為□法。童懷道心中一慌,左手流星錘倒卷上來,右手在錘鏈上一推,鐵錘向田歸農眉心直撞過去。這是一招兩敗俱傷的打法,拚著大腿受劍鞘一砸,鐵錘卻也要擊中了他。

  田歸農沒料到對方竟不閃避攻著,劍鞘距他大腿不過數寸,卻覺勁風扑面,鐵錘已飛了過來,若是兩下齊中,對方最多廢了一條腿,自己卻是腦漿迸裂之禍,百忙中倒轉長劍,往他錘鏈中搭去。這一下轉攻為守,登居劣勢。童懷道流星錘一收,錘鏈已卷住長劍,往里一奪,跟著右錘橫擊過去。眼見田歸農兵刃被制,若要逃得性命,長劍非撒手不可,只聽得刷的一聲,青光一閃,長劍竟已出鞘,劍尖顫處,童懷道右腕中劍。原來他以錘鏈卷住長劍,一拉一奪之下,恰好將劍鞘拔脫。田歸農乘機揮劍傷敵,跟著搶上兩步,左手食指連動,點中了他胸口三處要穴。

  童懷道全身酸麻,兩枚流星錘砸將下來,打得地下磚屑紛飛。田歸農還劍入鞘,笑吟吟地道:“承讓!承讓!”坐入了童懷道先前坐過的太師椅中。

  他雖得勝,但廳上群豪都覺這一仗贏得僥幸,頗有狡詐之意,并非以真實本領取勝,因此除了湯沛等人寥寥几下彩聲,誰都沒喝彩叫好。

  童懷道穴道被點后站著不動,擺著個揮錘擊人的姿式,橫眉怒目,模樣極是可笑。田歸農卻不給他解穴,坐在椅中自行跟湯沛說笑,任由童懷道出丑露乖,竟是視若無睹。廳上自有不少點穴打穴名家,心中均感不忿,但誰都知道,只要一出去給童懷道解了穴,便是跟田歸農和湯沛過不去。田歸農還不怎樣,那甘霖惠七省湯沛卻是名頭太大,那些點穴打穴名家十九是老成持重之輩,都不愿為這事而得罪湯沛。但眼見童懷道傻不楞登的站在那里,許多人都不禁為他難受。

  西首席上一條大漢霍地站起,手中拖了一根又粗又長的鑌鐵棍,邁步出來,那鐵棍拖過磚地,嗆□□直響。他走到田歸農面前,大聲喝道:“姓田的,你給人家解穴道啊,讓他僵在這里干什么?”田歸農微笑道:“閣下是誰?”那大漢道:“我叫李廷豹,你聽見過沒有?”

  他這一下自報姓名,聲如霹靂,震得眾人耳中都是嗡嗡作響。群豪一聽此人便是李廷豹,都是微感詫異。原來李廷豹是五台派的掌門大弟子,在陝西延安府開設鏢局,以五郎棍法馳名天下,他的“五郎鏢局”在北七省也是頗有聲名。眾人心想他既是出名的鏢頭,自是精明強干,老于世故,不料竟是這樣的一個莽夫。

  田歸農坐在椅中,并不抬身,五台派李廷豹的名字,他自是聽見過的,但他假作訝色,搖頭道:“沒聽見過。閣下是哪一家哪一派的啊?”李廷豹大怒,喝道:“五台派你聽見過沒有?”田歸農仍是搖頭,臉上卻顯得又是抱歉,又是惶恐,說道:“是五台?不是七台、八台么?”他將“八台”兩字,故意念得跟“王八蛋”的“八蛋”相似,廳上一些年輕人忍不住便笑將起來。

  好在李廷豹倒沒覺察,說道:“是五台派!大家是武林一脈,你快解童老師的穴道。”田歸農道:“你跟童老師是好朋友么?”李廷豹道:“不是!我跟他素不相識。但你這般作弄人,太不成話。我瞧不過眼。”田歸農皺眉道:“我只會點穴,當年師父沒教我解穴。”李廷豹道:“我不信!”

  福康安、安提督等一干人聽著他二人對答,很覺有趣,均知田歸農是在作弄這個渾人。這些親貴大官看著眾武師比武,原是當作一樁賞心樂事,便如看戲聽曲、瞧變戲法一般,一連串不停手的激烈打斗之后,有個小丑來插科打渾,倒也興味盎然。

  田歸農一眼瞥見福康安笑嘻嘻的神氣,更欲湊趣,便道:“這樣吧!你在他膝彎里用力踢一腳,便解開了他穴道。”李廷豹道:“當真?”田歸農道:“師父以前這樣教我,不過我自己也沒試過。”李廷豹提起右足,在童懷道膝彎里一踢。他這一腳力道用得不大,但童懷道還是應腳而倒,滾在地下,翻了几個轉身,手足姿式絲毫不變,只是以直立變為橫躺。原來李廷豹是上了當,要救人反而將人踢倒。

  福康安哈哈大笑,眾貴官跟著笑了起來。群豪本來有人想斥責田歸農的,但見福康安一笑,都不敢出聲了。笑聲未絕,忽聽得呼呼呼三響,三只酒杯飛到半空,眾人一齊抬頭瞧去,只見三杯互相碰撞,乒乓兩聲,撞得粉碎。

  眾人目光順著酒杯的碎片望下地來,只見童懷道已然站起,手中握著一只酒杯,說道:“哪一位英雄暗中相助,童懷道終身不忘大德。”說著將酒杯揣在懷中,狠狠瞧了田歸農一眼,急奔出廳。

  原來有人擲杯飛空互撞,乃是要引開各人的目光,當眾人一齊瞧著空中的三只酒杯之時,他卻又以一只酒杯擲去,打在童懷道背心的“筋縮穴”上,解開了他被點的穴道。

  這一下廳上許多高手都被瞞過,大家均知這一下功夫甚是高明,卻誰也不知是何人出手。

  湯沛拿過兩只酒杯,斟滿了酒,走到胡斐席前,說道:“這位兄台面生得很哪!請教尊姓大名,閣下飛杯解穴的功夫,在下欽佩得緊。”

  胡斐適才念著童懷道是鍾氏三雄的朋友,又見田歸農辱人太甚,動了俠義心腸,雖知身在險地,卻忍不住出手替他解開穴道,那知湯沛目光銳利,竟然瞧破。胡斐說道:“在下是華拳門的,敝姓程,草字靈胡。湯大俠說什么飛杯解穴,在下可不懂了。”湯沛呵呵笑道:“閣下何必隱瞞?這一席上不是少了四只酒杯么?”胡斐心想:“看來他也不是瞧見我飛擲酒杯,只不過查到我席上少了四只酒杯而已。”于是轉頭向郭玉堂道:“郭老師,原來你身懷絕技,飛擲酒杯,解了那姓童的穴道。佩服佩服!”

  郭玉堂最是膽小怕事,唯恐惹禍,忙道:“我沒擲杯,我沒擲杯。”

  湯沛識得他已久,知他沒這個能耐,一看他同席諸人,只華拳門的蔡威成名已久,但素知他暗器功夫甚是平常,于是將右手的一杯酒遞給胡斐,笑道:“程兄,今日幸會!兄弟敬你一杯。”說著舉杯和他的酒杯輕輕一碰。只聽得乒的一響,胡斐手中的酒杯忽地碎裂,熱酒和瓷片齊飛,都打在胡斐胸口。原來湯沛在這一碰之中,暗運潛力,胡斐的武功如何,這只一碰便可試了出來。不料兩杯相碰,華拳門掌門人程靈胡似乎半點內功也沒有,酒杯粉碎之下,酒漿瓷片都濺向他一邊。湯沛手中酒杯固然完好無損,衣上也不濺到半點酒水。湯沛微笑道:“對不起!”自行回歸入座,心想:“這小老兒稀松平常,那么飛杯解穴的卻又是誰?”

  只見田歸農和李廷豹已在廳心交起手來。田歸農手持長劍,青光閃閃,這次劍已出鞘,不敢再行托大。李廷豹使開五郎棍法,一招招“推窗望月”、“背棍撞鐘”、“白猿問路”、“橫攔天門”,只見他圈、點、劈、軋、挑、撞、撒、殺,招熟力猛,使將出來極有威勢。群豪瞧得暗暗心服,這才知五郎鏢局近十多年來聲名極響,李總鏢頭果是有過人的技藝。田歸農的天龍劍自也是武林中的一絕,激斗中漸漸占到了上風,但要在短時內取勝,看來著實不易。

  酣斗之中,田歸農忽地衣襟一翻,嗆□一聲,從長衣下拔出一柄短刀。燭火之下,這刀光芒閃爍不定,遠遠瞧去,如寶石,如琉璃,如清水,如寒冰。只見李廷豹使一招“倒反乾坤”,反棍劈落,田歸農以右手長劍一撥。李延豹鐵棍向前直送,正是一招“青龍出洞”,這一招從鎖喉槍法中變來,乃是奇險之著。但他使得純熟,時刻分寸,無不拿捏恰到好處,正是從奇險中見功力。田歸農卻不退閃,左手單刀上撩,當的一響,鑌鐵棍斷為兩截。田歸農乘他心中慌亂,右手劍急刺而至,在他手腕上一划,筋脈已斷。

  李廷豹大叫一聲,拋下鐵棍。他腕筋既斷,一只右手從此便廢了。他一生單練五郎棍,棍棒功夫必須雙手齊使,右手一廢,等于武功全失。霎時之間,想起半生苦苦掙來的威名一敗涂地,鏢局子只好關門,自己錢財來得容易,素無積蓄,一家老小立時便陷入凍餒之境﹔又想起自己生性暴躁,生平結下冤家對頭不少,別說仇人尋上門來無法對付,便是平日受過自己氣的同行后輩、市井小人,冷嘲熱諷起來又怎能受得了?他是個直肚直腸之人,只覺再多活一刻,這口氣也是咽不下去,左手拾起半截鐵棍,咚的一聲,擊在自己腦蓋之上,登時斃命。

  大廳上眾人齊聲驚呼,站立起來,大家見他提起半截鐵棍,都道必是跟田歸農拚命,那料到竟會自戕而死。這一個變故,驚得人人都說不出話來。安提督道:“掃興,掃興!”命人將尸身抬了下去。

  李廷豹如是在激斗中被田歸農一劍刺死,那也罷了,如此這般逼得他自殺,眾人均感氣憤。

  西南角上一人站了起來,大聲說道:“田老師,你用寶刀削斷鐵棍,勝局已定,何必再斷他手筋?”田歸農道:“兵器無眼,倘若在下學藝不精,給他掃上一棍,那也是沒命的了。”

  那人冷笑道:“如此說來,你是學藝很精的了?”田歸農道:“不敢!老兄如是不服,盡可下場指教。”那人道:“很好!”

  這人使的也是長劍,下場后竟是不通姓名,刷刷兩劍,向田歸農當胸直刺。田歸農仍是右劍左刀,拆不七八合,當的一聲,寶刀又削斷了他的長劍,跟著一劍刺傷了他左胸。群豪見他出手狠辣,接二連三的有人上來挑戰,這些人大半不是為了爭奪玉龍杯,只覺李廷豹死得甚慘,要挫折一下田歸農的威風。可是他左手寶刀實在太過厲害,不論什么兵刃,碰上了便即斷折,到后來連五行輪、獨胡銅人這些怪異兵刃也都出場,但無一能當他寶刀的鋒銳。

  有人出言相激,說道:“田老師,你武功也只平平,單靠一柄寶刀,那算的是什么英雄?你有種的,便跟我拳腳上見高下。”田歸農笑道:“這寶刀是我天龍門世代相傳的鎮門之寶。今日福大帥要各家各派較量高下。我是天龍門的掌門人,不用本門之寶,卻用什么?”

  他出手之際,也真是不留情面,寶刀一斷人兵刃,右手長劍便毀人手足,連敗十余人后,旁人見上去不是斷手,便是折足,無不身受重傷,雖有自恃武功能勝于他的,但想不出抵擋他寶刀的法門,個個畏懼束手。

  湯沛見無人再上來挑戰,呵呵笑道:“賢弟,今日一戰,你天龍門威震天下,我做哥哥的臉上也有光彩。來來來,我敬你一杯慶功酒!”

  胡斐向程靈素瞧了一眼,程靈素緩緩搖頭。胡斐自也十分惱恨田歸農的強橫,但一來不敢泄露身分,適才飛杯擲解童懷道的穴道,几乎已被湯沛看破﹔二來這柄寶刀如此厲害,實是生平從所未見的利器,若是上去相斗,先已輸了七成。又想:“當日他率眾去苗人鳳家中之時,何以不攜這柄寶刀?那時如果他寶刀在手,說不定我已活不到今日了。”他不知天龍門這把寶刀由南北二宗輪值執掌,當時卻尚在南宗的掌門人手中。

  只見田歸農得意揚揚的舉起酒杯,正要湊到唇邊,忽聽得嗤的一聲,一粒鐵菩提向他酒杯飛了過去,想是有人發暗器要打破他的酒杯。

  田歸農視若不見,仍是舉杯喝酒。曹雪奇叫道:“師父,小心!”田歸農待那鐵菩提飛到身前,伸出手指,嗒的一聲輕響,將鐵菩提彈出廳門。眾人見他露了這手,雖然不直他的為人,卻也有人禁不住叫了聲:“好!”

  那粒鐵菩提疾飛而出,廳門中正好走進一個人來。那人見暗器飛向自己胸口,也是伸指一彈,說道:“便這般迎接客人么?”那鐵菩提經他一彈,立時發出尖銳的破空之聲,向田歸農飛回。從聲音聽來,這一彈之力實是驚人,比田歸農厲害多了。

  田歸農一驚之下,不敢伸手去接,身子向右一閃。他身后站著一名福康安的衛士,聽得風聲,鐵菩提已到身前,不及閃讓,忙伸手抄住,但聽喀的一響,中指骨已然折斷,疼得“啊”的一聲大叫。

  眾人見小小一枚鐵菩提,竟能在一彈之下將人指骨折斷,此人指力的凌厲,實是罕見罕聞,一齊注目向他瞧去。只見此人極瘦極高,左手拿著只虎撐,肩頭斜挂藥囊,一件青布長袍洗得褪盡了顏色,拖著雙破爛泥濘的布鞋,裝束打扮,便是鄉鎮間常見的走方郎中,只是目光炯炯,顧盼似電,五官奇大,粗眉、大眼、大鼻、大口、雙耳招風,顴骨高聳,這副相貌任誰一見之后都永遠不會忘記,頭發已然花白,至少已有五十來歲,臉上生滿了黑斑。他身后跟著二人,似是他弟子或是□仆,神態極是恭謹。

  胡斐和程靈素見了當先那人還不怎樣,一看到他身后二人,卻是吃了一驚,原來一個老書生,正是程靈素的大師兄慕容景岳﹔另一個駝背跛足的女子,卻是她三師姊薛鵲。胡斐和程靈素對瞧一眼,都是大奇:“怎么他兩個死對頭走到了一起?薛鵲的丈夫姜鐵山卻又不在?”程靈素見胡斐眼光中露出疑問之色,知他是問那個走方郎中是誰,便緩緩的搖了搖頭,她可也不認識。

  忽聽得“啊喲”一聲慘叫,那指頭折斷的衛士跌倒在地,不住打滾,將一只手掌高高舉起。眾人初時均感奇怪:“既然身為福大帥的衛士,自有相當武功,怎地斷了一根指頭也抵受不起?”待見到他那只手掌其黑如墨,才知原來是中了劇毒。

  這次天下各家各派掌門人大聚會,福府眾衛士雄心勃勃,頗有和各派好手一爭雄長之意,要顯得在京中居官的英雄確有真才實學,決不輸于各地的草莽豪杰。這手指折斷的衛士歸周鐵鷦所管,他見此人如此出丑,眉頭一皺,上前喝道:“起來,起來!這一點兒苦頭也挨不起,太不成話啦!”那人對周鐵鷦很是懼怕,忙道:“是,是!”掙扎著待要站起,突然身子一晃,暈了過去。周鐵鷦從酒席上取過一雙筷子,挾起那顆鐵菩提一看,見上面刻著一個“柯”字,臉色微變,朗聲說道:“蘭州柯子容柯三爺,你越來越長進啦。這鐵菩提上喂的毒藥可厲害得緊哪!”

  只見人叢中站起一個滿臉麻子的大漢,說道:“周老爺你可別血口噴人。這枚鐵菩提是我所發,那是不錯,我只是瞧不過人家狂妄自大,要打碎人家手中酒杯。我柯家暗器上決計不許喂毒,世代相傳,向為禁例,柯子容再不肖,也不敢壞了祖宗的家規。”周鐵鷦見聞廣博,也知柯家擅使七般暗器,但向來嚴禁喂毒,當下沉吟不語,只道:“這可奇了!”柯子容道:“讓我瞧瞧!”走過來拿起那枚鐵菩提一看,道:“這是我的鐵菩提啊,這上面怎會有毒……啊喲!”突然間大叫一聲,將鐵菩提投在地下,右手連揮,似乎受到烈火燒炙一般。只見他臉色慘白,要將受傷的手指送到口中吮吸,周鐵鷦疾出一掌,斫中他的小臂,叫道:“吸不得!”擋住他手指入口,看他大拇指和食指兩根手指時,都已腫了起來,色如淡墨。柯子容全身發顫,額角上黃豆大的汗珠一滴滴的滲了出來。

  那走方郎中向著慕容景岳道:“給這兩人治一治。”慕容景岳道:“是!”從懷中取出一盒藥膏,在柯子容和那衛士手上涂了一些。柯子容顫抖漸止,那衛士也醒了轉來。

  群豪這才醒悟,柯子容發鐵菩提打田歸農的酒杯,田歸農隨手彈出,又給那走方郎中彈回。但走方郎中就這么一彈,已在鐵菩提上喂了極厲害的毒藥。這等下毒的本領,江湖上恐怕只有一人。廳上不少人已在竊竊私語:“毒手藥王,毒手藥王!莫非是毒手藥王?”

  周鐵鷦走近前去,向那走方郎中一抱拳,說道:“閣下尊姓大名?”那人微微一笑,并不回答。慕容景岳道:“在下慕容景岳,這是拙荊薛鵲。”他頓了一頓,才道:“這位是咱夫婦的師父,石先生,江湖上送他老人家一個外號,叫作‘毒手藥王’!”

  這“毒手藥王”四字一出口,旁人還都罷了,要知與會的不是一派掌門,多半便是各派的耆宿長老,大都知道“毒手藥王”乃是當世使毒的第一高手,慕容景岳就算不說,也早猜想是他。但這四個字聽在程靈素和胡斐耳中,實是詫異無比。程靈素更為氣惱,心想這人不但假冒先師名頭,而這句話出諸大師兄之口,尤其令她悲憤難平。另一件事也使她甚是奇怪:三師姊薛鵲原是二師兄姜鐵山之妻,兩人所生的兒子也已長大成人,何以這時大師兄卻公然稱她為“拙荊”?

  她料知這中間必已發生極重大的變故,眼下難以查究,唯有靜觀其變。

  周鐵鷦雖然勇悍,但聽到“毒手藥王”的名頭,還是不禁變色,抱拳說了句:“久仰!久仰!”石先生伸出手去,笑道:“閣下尊姓大名,咱倆親近親近。”周鐵鷦霍地退開一步,抱拳道:“在下周鐵鷦,石前輩好!”他膽子再大,也決不敢去和毒手藥王拉手。

  石先生呵呵大笑,走到福康安面前,躬身一揖,說道:“山野閑人,參見大帥!”這時福康安身旁的衛士已將毒手藥王的來歷稟告了他,福康安眼見他只是手指輕彈鐵菩提,便即傷了兩人,知道此人極是了得,當下微微欠身,說道:“先生請坐!”

  石先生帶同慕容景岳、薛鵲夫婦在一旁坐了。附近群豪紛紛避讓,誰也不敢跟他三人挨近,霎時之間,他師徒三人身旁空蕩蕩地清出了一大片地方。

  一名武官走了過去,離石先生五尺便即站定,將爭奪御杯以定門派高下的規矩說了,話一說完,立即退開,唯恐沾染到他身上的一絲毒氣。

  石先生微笑道:“尊駕貴姓?”那武官道:“敝姓巴。”石先生道:“巴老爺,你何必見我等害怕?老夫的外號叫作‘毒手藥王’,雖會下毒,也會用藥治病啊。巴老爺臉上隱布青氣,腹中似有蜈蚣蟄伏,若不速治,十天后只怕性命難保。”那武官大吃一驚,將信將疑,道:“肚子里怎會有蜈蚣?”石先生道:“巴老爺最近可曾和人爭吵?”

  北京城里做武官的,和人爭吵乃是家常便飯,那自然是有的,那姓巴的武官驚道:“有啊!難道……難道那狗賊向我下了毒手?”石先生從藥囊中取出兩粒青色藥丸,說道:“巴老爺若是信得過,不妨用酒吞服了這兩粒藥。”

  那武官給他說得心中發毛,隱隱便覺肚中似有蜈蚣爬動,當下更不多想,接過藥丸丟在嘴里,拿起一碗酒,骨嘟嘟的喝下去。過不多時,便覺肚痛,胸口煩惡欲嘔,“哇”的一聲,嘔了許多食物出來。

  石先生搶上三步,伸手在他胸口按摩,喝道:“吐干淨了!別留下了毒物!”那武官拚命嘔吐,一低頭,只見嘔出來的穢物之中有三條兩寸長的虫子蠕蠕而動,紅頭黑身,正是蜈蚣。那武官大叫:“三條……三條蜈蚣!”一驚之下,險些暈去,忙向石先生拜倒,謝他救命之恩。廊下仆役上來清掃穢物。群豪無不嘆服。

  胡斐不信人腹中會有蜈蚣,但親眼目睹,卻又不由得不信。程靈素在他耳邊低聲道:“別說三條小蜈蚣,我叫你肚里嘔出三條青蛇出來也成。”胡斐道:“怎么?”程靈素道:“給你服兩粒嘔吐藥丸,我袖中早就暗藏毒虫。”胡斐低聲道:“是了,乘我嘔吐大作、肚痛難當之際,將毒虫丟在穢物之中,有誰知道?”程靈素微微一笑,道:“他搶過去給那武官按摩胸口,倘若沒這一著,戲法就不靈。”胡斐低聲道:“其實這人武功很是了得,大可不必玩這種玄虛。”程靈素語聲放到極低,說道:“大哥,這大廳上所有諸人之中,我最懼怕此人。

  你千萬得小心在意。”胡斐自跟她相識以來,見她事事胸有成竹,從未說過“懼怕”兩字,此刻竟是說得這般鄭重,可見這石先生實在非同小可,又想此人冒了她先師之名出來招搖,敗壞她先師的名頭,她終究不能袖手不理。

  只聽得石先生笑道:“我雖收了几個弟子,可是向來不立什么門派。今日就跟各位前輩學學,也來開宗立派,僥幸捧得一只銀鯉杯回家,也好讓弟子們風光風光。”緩步走將過去,大模大樣的在田歸農身旁太師椅中一坐,卻哪里是得一只銀鯉杯為已足,顯是要在八大門派中占一席地。

  他這么一坐,憑了“毒手藥王”數十年來的名聲,手彈鐵菩提的功力,傷人于指顧間的下毒手法,這一只玉龍杯就算是拿定了,誰也不會動念去跟他挑戰,可也沒誰動念去跟他說話。

  一時之間,大廳靜了一片。少林派的掌門方丈大智禪師忽道:“石先生,無嗔和尚跟你怎么稱呼?”石先生道:“無嗔?不知道,我不認得。”臉上絲毫不動聲色。大智禪師雙手合十,說道:“阿彌陀佛!”石先生道:“怎么?”大智禪師又宣了一聲佛號:“阿彌陀佛!”石先生便不再問。

  自他師徒三人進了大廳,程靈素的目光從沒離開過他三人,只見石先生慢慢轉過頭去,和田歸農對望了一眼。兩人神色木然,目光中全無示意,但程靈素心念一動,已然明白:“他兩人早已相識。田歸農知道我師父的名字,知道‘無嗔大師’才是真正的‘毒手藥王’。這位少林高僧卻也知道。”忽又想到:“田歸農用來毒瞎苗人鳳的斷腸草,原來就是這人給的。”

  田歸農寶刀鋒利,石先生毒藥厲害,坐穩了兩張太師椅,八只玉龍杯之中,只有一只還沒主人。群豪均想:“是否能列入八大門派,全瞧這最后一只玉龍杯由誰搶得。”真所謂人同此心,頃刻之間,人叢中躍出七八人來,一齊想去坐那張空椅,三言兩語,便分成四對斗了起來。頃敗者退下,勝者或接續互斗,或和新來者應戰,此來彼往的激斗良久,只聽得門外更鼓打了四更,相斗的四人敗下了兩人,只剩下兩個勝者互斗。

  這兩人此時均以渾厚掌力比拚內力,久久相持不決,比的是高深武功,外形看來卻是平淡無奇。福康安很不耐煩,接連打了几個呵欠,說道:“瞧得悶死人了!”這句話聲音甚輕,但正在比拚內功的兩人卻都清清楚楚的聽入耳中。兩人臉色齊變,各自撤掌,退后三步。一個道:“咱們又不是耍猴兒戲的,到這里賣弄花拳繡腿,叫官老爺們喝彩!”另一個道:“不錯!回家抱娃娃去吧!”兩人說著呵呵而笑,攜手出了大廳。

  胡斐暗暗點頭:“這二人武功甚高,識見果然也高人一等。只可惜亂哄哄之中沒聽到他們的名字。”轉頭問郭玉堂時,他也不識這兩個鄉下土老兒一般的人物。

  郭玉堂說道:“他們上來之時,安提督問他們姓名門派,兩人都是笑了笑沒說。”胡斐心想:“這兩位高手猶如神龍見首不見尾,連姓名也沒留下。”

  他正低了頭和郭玉堂悄聲說話,程靈素忽然輕輕碰了碰他手肘,胡斐抬起頭來,只聽得一名武官唱名道:“這位是五虎門掌門人鳳天南鳳老爺!”但見鳳天南手持熟銅棍,走上去在空著的太師椅中一坐,說道:“哪一位前來指教。”胡斐大喜,心想:“這□的武功未達一流高手之境,居然也想來奪玉龍杯,先讓他出一番丑,再來收拾他,那更妙了。”

  只見鳳天南接連打敗了兩人,正自得意洋洋,一個手持單刀的人上去挑戰。這個人的武藝可就高了,只三招一過,胡斐心道:“這惡賊決不是對手!”

  果然鳳天南吼叫連連,迭遇險招。那使單刀的似乎不為已甚,只盼他知難而退,并不施展殺手,因此雖有几次可乘之機,卻都使了緩招。但鳳天南只是不住倒退,并不認輸,突然間橫掃一棍,那使單刀的身形一矮,銅棍從他頭頂掠過。他正欲乘勢進招,忽地叫聲:“啊喲!”就地一滾,跟著躍了起來,但落下時右足一個踉蹌,站立不定,又摔倒在地,怒喝:“你使暗器,不要臉!”

  鳳天南拄棍微笑,說道:“福大帥又沒規定不得使暗器。上得場來,兵刃拳腳,毒藥暗器,悉聽尊便。”那使單刀的卷起褲腳,只見膝頭下“犢鼻穴”中赫然插著一枚兩寸來長的銀針。這“犢鼻穴”正當膝頭之下,俗名膝眼,兩旁空陷,狀似牛鼻,因以為名,正是大腿和小腿之交的要緊穴道,此穴中計,這條腿便不管用了。

  群豪都是好生奇怪,眼見適才兩人斗得甚緊,鳳天南絕無余暇發射暗器,又沒見他抬臂揚手,這枚銀針不知如何發出?

  那使單刀的拔下銀針,恨恨退下。又有一個使鞭的上來,這人的鐵鞭使得猶如暴風驟雨一般,二十余招之內,一招緊似一招,竟不讓鳳天南有絲毫喘息之機。他眼見鳳天南棍法并不如何了得,倒是那無影無蹤的銀針甚是難當,因此上殺招不絕,決不讓他緩手來發射暗器,那知斗到將近三十招時,鳳天南棍法漸亂,那使鞭的卻又是“啊喲”一聲大叫,倒退開去,從自己小腹上拔出一枚銀針,傷口血流如注,傷得竟是極重。

  廳上群豪無不驚詫,似鳳天南這等發射暗器,實是生平所未聞。若說是旁人暗中相助,眾目睽睽之下,總會有人發見。眼下這兩場相斗,都是鳳天南勢將不支之時,突然之間對手中了暗器。難道鳳天南竟會行使邪法,心念一動,銀針便會從天飛到?

  偏有几個不服氣的,接連上去跟他相斗。一人全神貫注的防備銀針,不提防給他銅棍擊中肩頭,身負重傷,另外三人卻也都給他“無影銀針”所傷。一時大廳之上群情聳動。

  胡斐和程靈素眼見鳳天南接二連三以無影銀針傷人,凝神觀看,竟是瞧不出絲毫破綻。胡斐本想當鳳天南興高采烈之時,突然上前將他殺死,一來為佛山鎮上鍾阿四全家報仇,二來好顯揚華拳門的名頭,但瞧不透這銀針暗器的來路,只有暫且袖手,若是貿然上前爭鋒,只要一個措手不及,非但自取其辱,抑且有性命之憂。

  程靈素猜到他的心意,緩緩搖了搖頭,說道:“這只玉龍杯,咱們不要了吧?”胡斐向蔡威和姬曉峰道:“這位鳳老師的武功,還不怎樣,只是……”姬曉峰點頭道:“是啊,他放射的銀針可實在邪門,無聲無息,無影無蹤,竟是沒半點先兆,直至對方一聲慘叫,才知是中了他的暗器。”蔡威道:“除非是頭戴鋼盔,身穿鐵甲,才能跟他斗上一斗。”

  蔡威這句話不過是講笑,那知廳上眾武官之中,當真有人心懷不服,命人去取了上陣用的鐵甲,全身披挂,手執開山大斧,上前挑戰。

  這名武官名叫木文察,當年隨福康安遠征青海,寒旗斬將,立過不少汗馬功勞,乃是清軍中的一員出名的滿洲猛將,這時手執大斧走到廳中,威風凜凜,殺氣騰騰,同僚袍澤齊聲喝彩。福康安也賜酒一杯,先行慰勞。

  兩人一接上手,棍斧相交,當當之聲,震耳欲聾,兩般沉重的長兵器攻守抵拒,卷起陣陣疾風,燭光也給吹得忽明忽暗。木文察身穿鐵甲,轉動究屬極不靈便,但仗著膂力極大,開山巨斧舞將開來,實是威不可當。周鐵鷦、曾鐵鷗和王劍英、王劍杰四人站在福康安身前,手中各執兵刃,生怕巨斧或是銅棍脫手甩出,傷及大帥。

  斗到二十余合,鳳天南攔頭一棍掃去,木文察頭一低,順勢揮斧去砍對方右腿,忽聽得拍的一聲輕響,旁觀群豪“哦”的一下,齊聲呼叫。兩人各自躍開几步,但見地下墮著一個紅色絨球,正是從木文察頭盔上落下,絨球上插著一枚銀針,閃閃發亮。想是木文察低頭揮斧之時,鳳天南發出無影銀針,只因顧念他是福大帥愛將,不敢傷他身子。那絨球以鉛絲系在頭盔之上,須得射斷鉛絲,絨球方能落下,雖然兩人相距甚近,但倉卒間竟能射得如此之准,不差毫厘,實是了不起的暗器功夫。

  木文察一呆之下,已知是對方手下容情,這一針倘是偏低數寸,從眉心間貫腦而入,這時焉有命在?便是全身鐵甲,又有何用?他心悅誠服,雙手抱拳,說道:“多承鳳老師手下留情。”鳳天南恭恭敬敬的請了個安,說道:“小人武藝跟木大人相差甚遠,這些發射暗器的微末功夫,在疆場之上那是絕無用處。倘若咱倆騎馬比試,小人早給大人一斧劈下馬來了。”木文察笑道:“好說,好說。”

  福康安聽鳳天南說話得體,不敢恃藝驕其部屬,心下甚喜,說道:“這位鳳老師的玩藝兒很不錯。”將手中的碧玉鼻煙壺遞給周鐵鷦,道:“賞了他吧!”鳳天南忙上前謝賞。木文察貫甲負斧,叮叮當當的退了下去。群豪紛紛議論。

  人叢中忽然站起一人,朗聲道:“鳳老師的暗器功夫果然了得,在下來領教領教。”眾人回頭一看,只見他滿臉麻皮,正是適才發射鐵菩提而中毒的柯子容。他手上涂了藥膏后,這時毒性已解。

  他蘭州柯家以七般暗器開派,叫做“柯氏七青門”。那七種暗青子?便是袖箭、飛蝗石、鐵菩提、鐵蒺藜、飛刀、鋼鏢、喪門釘,號稱“箭、蝗、菩、藜、刀、鏢、釘”七絕。雖然這七種暗器都是極常見之物,但他家傳的發射手法與眾不同,刀中夾石,釘中夾鏢,而且數種暗器能在空中自行碰撞,射出時或正或斜,令人極難擋避。若在空曠之處相斗,還能竄開數丈,然后看准暗器來路,或加格擊,或行躲閃,但在這大廳之上,地位窄小,卻是極難對付了。

  鳳天南將鼻煙壺鄭而重之的用手帕包好,放入懷中,顯得對福康安尊敬之極,這才朗聲說道:“這位柯老師要跟在下比試暗器,大廳之上,暗器飛擲來去,若是誤傷了各位大人,那可吃罪不起。”

  周鐵鷦笑道:“鳳老師不必多慮,盡管施展便是。咱們做衛士的,難道盡吃飯不管事么?”鳳天南含笑抱拳,說道:“得罪,得罪!”胡斐心想:“無怪這惡賊獨霸一方,歷久不敗。他交結官府,確是心思周密,手段十分高明。”

  只見柯子容除了長袍,露出全身黑色緊身衣靠。他這套衣褲甚是奇特,到處都是口袋和帶子,這里盛一袋鋼鏢,那里插三把飛刀,自頭頸以至小腿,沒一處不裝暗器,胸前固然有袋,背上也有許多小袋。福康安哈哈大笑,說道:“虧他想得出這套古怪裝束,周身倒如刺□一般。”

  只見柯子容左手一翻,從腰間取出一只形似水杓的兵器來,只是杓口鋒利,有如利刃。原來那是他家傳的獨門兵器,有一個特別名稱,叫做“石沉大海”。這“石沉大海”一物二用,本身有三十六路招數,用法介乎單刀和板斧之間,但另有一般妙用,可以抄接暗器,敵人不論何種暗器發射過來,他這鐵杓一兜一抄,便接了過去,宛似石沉大海般無影無蹤,他反可從杓中取過敵人暗器,隨即還擊。這“石沉大海”不屬于十八般兵器之列,乃是旁門的兵刃,江湖上也有稱之為“借箭杓”的,意謂可借敵人之箭而用。

  他這兵器一取出,廳上群豪倒有一大半不識得。鳳天南笑道:“柯老師今日讓我們大開眼界。”胡斐卻想:“同是暗器名家,趙三哥瀟洒大方,身上不見一枚暗器,卻是取之不絕,用之不盡,這姓柯的未免顯得小家氣了。”

  只見柯子容鐵杓一翻,斜劈鳳天南肩頭。鳳天南側身讓開,還了一棍,兩人便斗將起來。那柯子容口說是跟他比試暗器,但杓法精妙,步步進逼,竟是不放暗器。斗了一陣,柯子容叫道:“看鏢!”颼的一響,一枚鋼鏢飛擲而出。鳳天南年紀已然不輕,多年來養尊處優,身材也極肥胖,但少年時的功夫竟沒絲毫擱下,縱躍靈活,輕輕一閃,便把鋼鏢讓了開去。柯子容又叫道:“飛蝗石,袖箭!”這一次是兩枚暗器同時射了出來。鳳天南低頭避開一枚,以銅棍格開一枚。只聽柯子容又叫道:“鐵蒺藜,打你左肩!飛刀,削你右腿!”果然一枚鐵蒺藜擲向他左肩,一柄飛刀削向他的右腿。鳳天南先行得他提示,輕輕巧巧的便避過了。眾人心想,這柯子容忒也老實,怎地將暗器的種類去路,一一先跟他說了?那知他擲出八九枚暗器后,口中呼喝越來越快,暗器也越放越多,呼喝卻非每次都對了。有時口中呼喝用袖箭射左眼,其實卻是發飛蝗石打右胸。眾人這才明白,原來他口中呼喝乃是擾敵心神,接連多次呼喝不錯,突然夾一次騙人的叫喚,只要稍有疏神,立時便會上當。倘若暗器去路和呼喝全然不同,對方便可根本置之不理,惡在對的多而錯的少,只偶爾在六七次正確的呼喝之中,夾上一次使詐,那就極為難防。

  郭玉堂道:“柯家七青門的暗器功夫,果是另有一功,看來他口中的呼喝,也是從小練起,其厲害之處,實不輸于鋼鏢飛刀。他這‘七青門’之名,要改為‘八青門’才合。”姬曉峰道:“但這般詭計多端,不是名門大派的手段。”程靈素手中玩弄著從煙霞散人處奪來的大煙袋,說道:“那鳳老師怎地還不發射銀針?這般搞下去,終于要上了這姓柯的大當為止。”姬曉峰道:“我瞧這姓鳳的似乎是成竹在胸,他發射暗器是貴精不貴多,一擊而中,便足制勝。”程靈素“嗯”的一聲,道:“比暗器便比暗器,這柯子容"□里"□唆的纏夾不清。”

  這時大廳上空,十余枚暗器飛舞來去,好看煞人。周鐵鷦等嚴加戒備,保護大帥。安提督等大官身側,也各有高手衛士防衛。眾衛士不但防柯子容發射的鏢箭飛來誤傷,還恐群豪之中混有刺客,乘亂發射暗器,竟向大帥下手。

  程靈素忽道:“這姓柯的太過討厭,我來開他個玩笑。”只聽得柯子容叫道:“鐵蒺藜,打你左臂!”程靈素學著他的聲調語氣,也叫道:“肉饅頭,打你的嘴巴!”右手在煙斗上湊了一下,隨手一揚,一枚小小的暗器果然射向他的嘴巴。這暗器飛去時并無破空之聲,看來份量甚輕,只是上面帶有一絲火星。俗語道:“肉饅頭打狗,有去無回。”眾人聽到“肉饅頭,打你的嘴巴”八字,已是十分好笑,何況她學的聲調語氣,跟柯子容的呼喝一般無二,早有數十人笑了起來。

  柯子容見暗器來得奇特,提起“借箭杓”一抄,兜在杓中,左手便伸入杓中撿起,欲待還敬,突然間“□”的一聲巨響,那暗器炸了開來。眾人大吃一驚,柯子容更是全身跳起。但見紙屑紛飛,鼻中聞到一陣硝磺氣息,卻那里是暗器,竟是一枚孩童逢年過節玩耍的小爆竹。眾人一呆之下,隨即全堂哄笑。

  柯子容全神貫注在鳳天南身上,生恐他偷發無影銀針,雖然遭此侮弄,卻是目不斜視,不敢搜尋投擲這枚爆竹之人,只是罵道:“有種的便來比划比划,誰跟你鬧這些頑童行徑?”

  程靈素站起身來,笑嘻嘻的走到東首,又取出一枚爆竹,在煙袋中點燃了,叫道:“大石頭,打你的七寸。”常言道:“打蛇打七寸”,蛇頸離首七寸,乃是毒蛇致命之處,這一次竟是將他比作了毒蛇。眾人哄笑聲中,那爆竹飛擲過去。這一回他再不上當。程靈素這爆竹又擲得似乎太早,柯子容手指彈出一枚喪門釘,將爆竹打回,□的一響,爆竹在空中炸了。

  程靈素又擲一枚,叫道:“青石板,打你的硬殼。”那是將他比作烏龜了。柯子容心想:“你是要激怒我,好讓那姓鳳的乘機下手,我偏不上你的當。”當下又彈出一枚喪門釘,將爆竹彈開,仍是在半空炸了。

  安提督笑著叫道:“兩人比試,旁人不得滋擾。”又見柯子容這兩枚喪門釘跌落時和安放玉龍杯的長几相距太近,對身旁的兩名衛士道:“過去護著御杯,別讓暗器打碎了。”兩名衛士應道:“是!”走到長几之前,擋在御杯之前。

  程靈素笑嘻嘻的回歸座位,笑道:“這家伙機伶得緊,上了一回當,第二次不肯伸手去接爆竹。”胡斐暗自奇怪:“二妹明知鳳天南是我對頭,卻偏去作弄那姓柯的,不知是何用意?”

  柯子容見人人臉上均含笑意,急欲挽回顏面,暗器越射越多。鳳天南手忙腳亂,已自難以支持,突然間伸手在銅棍頭上一抽。柯子容只道他要發射銀針,急忙縱身躍開,卻見他從銅棍中抽出一條東西,順勢一揮,那物如雨傘般張了開來,成為一面輕盾。這輕盾極軟極薄,似是一只紙鷂,盾面黑黝黝地,不知是用人發還是用什么特異質料編織而成,盾上繪著五個虎頭,張口露牙,神態威猛。眾人一見,心中都道:“他是五虎門的掌門人,‘五虎門’這名稱,原來還是從這盾牌而來。”

  只見他一手揮棍,一手持盾,將柯子容源源射來的暗器盡數擋開。那些鏢箭刀石雖然來勢強勁,但竟是打不穿這面輕軟盾牌,看來這輕盾的質地實是堅韌之極。

  胡斐一見到他從棍中抽出輕盾,登時醒悟,自罵愚不可及:“他在銅棍中暗藏機關,這等明白的事,先前如何猜想不透?他這銀針自然也是裝在銅棍之中,激斗時只須一按棍上機括,銀針激射而出,誰能躲閃得了?人人只道發射暗器定須伸臂揚手,他卻只須在銅棍的一定部位一捏,銀針射出,自是神不知鬼不覺了。”

  想明此節,精神為之一振,忌敵之心盡去,但見鳳天南邊打邊退,漸漸退向一列八張太師椅之前,猛聽得柯子容一聲慘叫,鳳天南縱聲長笑。柯子容倒退數步,手按胯下,慢慢蹲下身去,再也站不起來。鳳天南卻笑吟吟的坐入太師椅中。

  兩名衛士上前去,扶起柯子容,只見他咬緊牙關,伸手從胯下拔出一枚銀針,針上染滿鮮血。銀針雖細,因是打中下陰要穴,受傷大是不輕。他已不能行走,在兩名衛士攙扶下踉蹌而退。

  湯沛忽然鼻中一哼,冷笑道:“暗箭傷人,非為好漢!”鳳天南轉過頭去,說道:“湯大俠可是說我么?”湯沛道:“我說的是暗箭傷人,非為好漢。大丈夫光明磊落,何以要干這等勾當?”鳳天南霍地站起喝道:“咱們講明了是比划暗器,暗器暗器,難道還有明的嗎?”

  湯沛道:“鳳老師要跟我比划比划,是不是?”鳳天南道:“湯大俠名震天下,小人豈敢冒犯?這姓柯的想是湯大俠的至交好友了?”湯沛沉著臉道:“不錯,蘭州柯家跟在下有點兒交情。”鳳天南道:“既是如此,小人舍命陪君子,湯大俠划下道兒來吧!”

  兩人越說越僵,眼見便要動手。胡斐心道:“這湯沛雖然交結官府,卻還有是非善惡之分。”

  安提督走了過來,笑道:“湯大俠是比試的公証,今日是不能大顯身手的。過几日小弟作東,那時請湯大俠露一手,讓大伙兒開開眼界。”湯沛笑道:“那先多謝提督大人賞酒了。”

  轉頭向鳳天南橫了一眼,提起自己的太師椅往地下一蹬,再提起來移在一旁,和鳳天南遠離數尺,這才坐下,似乎不屑與他靠近。

  這一移椅,只見青磚上露出了四個深深的椅腳腳印,廳上燭光明亮如同白晝,站得較近的都瞧得清清楚楚,這一手功夫看似不難,其實是蘊蓄著數十年修為的內力。霎時之間,廳上彩聲雷動。站在后面的人沒瞧見,急忙查問,等得問明白了,又擠上前來觀看。

  鳳天南冷笑道:“湯大俠這手功夫帥極了!在下再練二十年也練不成。可是天外有天,人上有人,在真正武學高手看來,那也平平無奇。”湯沛道:“鳳老師說得半點也不錯,在武學高手瞧來,真是一文錢也不值。不過只要能勝得過鳳老師,我也心滿意足了。”

  安提督笑道:“你們兩位盡斗什么口?天也快亮啦,七只玉龍杯,六只已有了主兒。咱們今晚定了玉龍杯的名分,明晚再來爭金鳳杯和銀鯉杯。還有哪一位英雄,要上來跟鳳老師比划?”他提起嗓子連叫三遍,大廳上靜悄悄地沒人答腔。

  安提督向鳳天南道:“恭喜鳳老師,這只玉龍杯歸了你啦!”

 

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2003年01月17日